Der Orden der Assassinen war sehr real und sehr tödlich


In gewisser Weise scheint die mittelalterliche Strategie der Nizari Ismaili tatsächlich eine weniger brutale Art zu sein, Krieg zu führen als ihre Gegner mit konventionellen Armeen, die oft sowohl Zivilisten als auch den Feind zerstörten. Wie moderne ismailitische Gelehrte betont haben, handelte die mittelalterliche Fraktion in Notwehr und griff nur politische und militärische Persönlichkeiten an, nicht aber die größere Bevölkerung. Und wie Waterson anmerkt, wandten sie sich größtenteils aus Notwendigkeit gezielten Tötungen zu – nicht um die Macht zu ergreifen, sondern um zu überleben.

„Die Nizari-Ismailiten waren im Wesentlichen eine sehr konservative Fraktion und in Bezug auf ihre Aufrufe zur Massenbekehrung sehr begrenzt und wollten im Wesentlichen ihre Lebensweise und ihren Glauben ohne Verfolgung fortsetzen“, sagte Waterson, ein Absolvent der Schule für Orientalistik und Afrikanistik an der University of London und ein ehemaliger Lehrer, erklärt in einer langen E-Mail.

Obwohl die Nizari-Ismailiten befestigte Festungen hatten, fehlte ihnen die militärische Macht und Zahl, um Belagerungen durch feindliche Armeen standzuhalten. Waterson beschreibt Hassan Sabahihr Gründer, als ein hochgebildeter Mann mit Regierungserfahrung, der weise die Berechnung anstellte, dass der beste Weg, den Druck einer überlegenen Belagerungstruppe zu verringern, darin bestand, sie zu enthaupten.

„An die Spitze der Pyramide zu stoßen, wenn man nur über begrenzte Ressourcen verfügt, zeigt ein klares Verständnis der Militärgesellschaft, mit der er konfrontiert war“, sagt Waterson.

Viele fantastische Mythen über die Kämpfer der Nizari Ismailis – einige von ihnen erfunden von Feinden, die versuchten, sie zu dämonisieren – schwirren immer noch herum. Ihre Gegner, die ihre Wirksamkeit nicht erklären konnten, stellten sie als Fanatiker dar, die von paradiesischen Visionen getrieben wurden, die durch das Rauchen von Haschisch hervorgerufen wurden. (Der Begriff Attentäter stammt von einem mittelalterlichen lateinischen Wort, Attentäterabgeleitet vom arabischen Begriff für Haschischkonsument, laut Merriam-Webster.)

Der venezianische Kaufmann, Abenteurer und Memoirenschreiber Marco Polo, der nach der Niederlage der Gruppe durch die Mongolen kam, glaubte an diese Mythen, sie darstellen als junge Männer „im Alter von zwölf bis zwanzig Jahren, ausgewählt aus den Bewohnern der umliegenden Berge, die eine Veranlagung zu Kampfübungen zeigten und die Eigenschaft von wagemutigem Mut zu besitzen schienen“.

Und obwohl es für den modernen Geist, konditioniert durch Comics, Filmblockbuster und Videospiele, verlockend ist, sie sich als geheimnisvolle Kraft von Kampfkunstexperten vorzustellen, die mehrere Sprachen fließend sprechen und von Kindheit an darauf trainiert wurden, außergewöhnliche Kampffähigkeiten und die Beherrschung der Künste zu besitzen Täuschung, die Realität war weniger exotisch. Historiker beschreiben die Assassinen als gewöhnliche Menschen, die aus religiöser Frömmigkeit und zum Schutz ihrer Gemeinschaft bereit waren, ihr Leben zu riskieren – und oft dafür geopfert wurden.

„In diesem Zeitalter trug so ziemlich jeder Mann Seitenwaffen, und Bauern waren, wie wir aus den Chroniken wissen, genauso in der Lage, Streitkräften Schaden zuzufügen wie normale Soldaten“, sagt Waterson.

Und obwohl eine der klassischen Taktiken der dolchschwingenden Attentäter darin bestand, die Verteidigung der feindlichen Anführer zu infiltrieren, indem sie sich als niedere Diener, harmlose Zivilisten oder religiöse Geistliche ausgaben, mussten sie keine Meister der Verkleidung sein.

„Was ich für wahrscheinlicher halte, ist, dass der innere religiöse Eifer der Attentäter es ihnen ermöglichte, für sehr lange Zeit Schläfer im Gefolge und engen persönlichen Wachen der möglichen Kandidaten für ein Attentat zu sein“, sagt Waterson. „Der Attentäter in Ihrer Wache könnte dann einfach durch eine Nachricht des Großmeisters von Syrien oder Persien ‚eingeschaltet‘ werden. Wir sehen dies in einer Reihe von Anekdoten im Zusammenhang mit dem Sultan Saladinder irgendwann so wenig Vertrauen in seine engste persönliche Wache hatte, dass er begann, in einem hohen mobilen Holzturm zu schlafen.

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