Der neue Kapitän des Endurance-Schiffswracks ist eine Anemone


Huw Griffiths, Meeres-Biogeograph beim British Antarctic Survey, aß gerade Pfannkuchen, als die Nachricht bekannt wurde, dass das Wrack der Endurance – des berühmten Schiffs unter dem Steuer von Ernest Shackleton, das 1915 bei einer Expedition sank – entdeckt worden war.

Dr. Griffiths interessierte sich viel mehr für das Filmmaterial als für sein Frühstück. Sein erster Gedanke war, dass das Schiff fast unecht aussah, wenn man bedenkt, wie unheimlich unberührt es 106 Jahre nach dem Untergang auf den Grund des Weddellmeeres in der Nähe der Antarktis geblieben war. Sein zweiter Gedanke: Was lebte darauf?

Im Laufe der Jahre war das Schiff so üppig wie ein Garten geworden. In einem Twitter-Thread, zoomte Dr. Griffiths auf die Wrackaufnahmen, um Kreaturen hervorzuheben, die er erkannte: Anemonen, Schwämme, Seescheiden, Seesterne und eine zitronengelbe Seelilie. Andere Mieter waren mysteriöser – weiße Ranken, transparente Kleckse und ein Mysterium federförmig Kreatur.

Christopher Mah, ein Seesternforscher am Smithsonian National Museum of Natural History, sagte, er erwarte eine „reiche Goldgrube von Lebewesen, die im und zwischen dem Wrack der Endurance leben“. In der Tiefsee, wo Nahrung knapp ist und die Landschaft meist aus matschigem Schlamm besteht, ist ein Schiffswrack ein kostbares Gut.

Laut Louise Allcock, Zoologin an der National University of Ireland Galway, bietet das Wrack Einblicke in die Arten von Leben im Weddellmeer, die auf harten Strukturen leben. „Im Weddellmeer wurde viel gearbeitet, aber hauptsächlich auf weichem Grund“, sagte Dr. Allcock. „Es besteht die Möglichkeit, dass es neue Arten gibt, und sei es nur wegen mangelnder Suche“, fügte sie hinzu.

Als Katrin Linse, Meeresbiologin beim British Antarctic Survey, die Wrackaufnahmen in ihrem Büro durchsuchte, bewunderte sie die Anemonen, Würmer, Schwämme und sogar einen leuchtend roten Amphipoden, vielleicht eine Art der Gattung Eurythenes, der davon schwamm Wrack. Dann entdeckte sie etwas völlig Überraschendes neben einem Bullauge. »Da ist eine Krabbe«, sagte Dr. Linse. „Es sollte nicht da sein.“

Dr. Linse, der geholfen zu entdecken die ersten hydrothermalen Quellen im Südpolarmeer, hat ein Auge für weiße Krabben. Die gespenstisch weißen Geschöpfe im Tiefseeschlamm können auf das Vorhandensein von Schlote in der Nähe hinweisen.

Dr. Linse schickte Dr. Griffiths eine Nachricht und fragte, warum er ihr nichts von der Krabbe erzählt habe.

Er hatte das Tier völlig übersehen, seine Anwesenheit im Video war nur ein langbeiniger weißer Fleck. Eine Krabbe mag an vielen Orten alltäglich sein, aber im Weddellmeer war noch nie eine Krabbe gesichtet worden. Als Dr. Linse sich das Video erneut ansah, fand sie drei weitere Krabben.

Das allgemeine Fehlen von Zehnfußkrebsen – zu denen Garnelen, Krabben und Hummer gehören – in der Antarktis hat „Polarbiologen seit so vielen Jahren fasziniert“, sagte Paula Rodríguez Flores, eine Forscherin, die am Museum für Vergleichende Zoologie der Harvard University Tiefsee-Hummer untersucht eine E-Mail.

Wissenschaftler hatten einst die Hypothese aufgestellt, dass Dekapod-Krabben vor Millionen von Jahren aus der Antarktis vertrieben wurden und erst vor kurzem aufgrund des Klimawandels zurückgekehrt sind, daher „ist es immer noch sehr spannend, Krabben in der Antarktis zu finden“, sagte Dr. Linse

Dr. Griffiths fragte sich, ob die auf dem Wrack entdeckte Krabbe eine Art aus der Familie der Kiwaidae sein könnte, zu der a haarige weiße Yeti-Krabbe das von Schlote vor der Antarktis lebt. Aber ein genauerer Blick zeigte, dass das Krebstier keine Krabbe war, sondern ein gedrungener Tiefsee-Hummer der Gattung Munidopsis, sagte Dr. Rodríguez Flores.

Es gibt nur eine gedrungene Hummerart, die in antarktischen Gewässern nachgewiesen wurde. „Dies ist mit Sicherheit eine andere Art“, sagte sie und fügte hinzu, dass eine genauere Untersuchung ihre Identität feststellen würde.

Die Anwesenheit des Krebstiers wirft viele neue Fragen auf. „Wie sind Sie dort hin gekommen?“ fragte Dr. Linse. „Ist das eine neue Art von Munidopsis?“ fragte Dr. Rodríguez Flores. „Fresst es das Schiff?“ fragte Dr. Griffiths.

Obwohl die Krabbe vermutlich frei über die Endurance huschen kann, sind viele der anderen Bewohner des Schiffes passive Fresser wie Seelilien, Glasschwämme und Anemonen. Diese Kreaturen ernähren sich wahrscheinlich vom Verstreuen von Abfällen namens Meeresschnee, der hier eine Menge Krill-Kot enthält, sagte Dr. Griffiths. Die Höhe des Schiffes über dem Meeresboden ermöglicht es diesen weitgehend unbeweglichen Kreaturen, Wasserströmungen zur Nahrungsaufnahme zu nutzen, sagte Dr. Mah.

Obwohl die Videoqualität eine nähere Bestimmung vieler dieser Arten verhindert, fielen einige Bewohner besonders in der Nähe des Steuerrads des Schiffes auf. Dr. Mah identifizierte einen sich schlängelnden sechsarmigen Seestern als einen Brisingide Seestern, entweder Freyastera oder Belgicella. Diese Sterne strecken ihre stacheligen Arme ins Wasser, um kleine Krebstiere und andere Nahrung zu fangen, fügte er hinzu.

Wissenschaftler sind geteilter Meinung darüber, ob a Kreatur Neben dem Rad – das einer Straußenfeder ähnelt, die mit einem Weihnachtsbaum gekreuzt ist – sitzt ein Hydroid oder eine schwarze Koralle. Dr. Allcock ist Team-Hydroid und bemerkte, dass der Stamm für schwarze Korallen nicht gerade genug aussah. Joan J. Soto Àngel, ein Forscher an der Universität Bergen in Norwegen, sagte, es ähnele nicht den aus solchen Tiefen bekannten Hydroiden, fügte jedoch hinzu, er sei „zu 100 Prozent sicher, dass mehrere Arten von Hydroiden auf dem Wrack wachsen müssen“.

Das Wrack der Endurance gilt als historisches Denkmal im Sinne des Antarktisvertrags. „Niemand darf es berühren“, sagte Dr. Griffiths. Videos mit höherer Auflösung könnten Wissenschaftlern jedoch dabei helfen, festzustellen, welche Arten auf dem Wrack leben und ob eine von ihnen neu ist.

Für Estefanía Rodriguez, eine Kuratorin am American Museum of Natural History in New York, die Anemonen studiert, reichen klarere Videos zur Artenbestimmung möglicherweise nicht aus. Die Endurance ist mit Anemonenstielen mit Tentakel übersät, von dicken weißen bis zu schlanken orangefarbenen. Aber viele Anemonenarten sehen von außen gleich aus, was bedeutet, dass Forscher sie aufschneiden müssen, um sie zu identifizieren.

„Nach mehr als 20 Jahren Studium dieser Gruppe kann ich nur ‚Anemone‘ sagen, wenn mir jemand ein Bild zeigt und fragt, was das ist“, sagte Dr. Rodriguez. „Es liegt nicht daran, dass ich in meinem Job nutzlos bin.“

Mit äußerster Vorsicht schlug Dr. Rodriguez vor, dass die dicken weißen Anemonen zur Familie der Actinostolidae und die orangefarbenen zur Familie der Hormathiidae gehören.

Obwohl Dr. Rodriguez froh war, das gefundene Wrack zu sehen, war sie noch glücklicher, den alten Schiffsrumpf zu sehen, der von Anemonen dominiert wurde, von denen sie sagte, dass sie wenig erforschte Tiere seien. „Die Gruppe ist etwa 600 Millionen Jahre alt. Das fasziniert mich“, sagte Dr. Rodriguez. „Wie sie aushalten: Sie sind harte Dinge.“

Im Moment ist es schwierig zu sagen, wie alt die wirbellose Besatzung der Endurance ist – wie viele kurz nach dem Untergang vor 106 Jahren oder später eingezogen sind. Aber Glasschwämme können Tausende von Jahren leben und Anemonen viele Jahrzehnte.

Nach dem, was im Video zu sehen ist, ist das größte Lebewesen hinter dem Lenkrad des Endurance eine Anemone (Art nicht identifizierbar).

„Die alte Crew ist lebend davongekommen, und das ist es, wer eingezogen ist“, sagte Dr. Griffiths. „Wer weiß, wohin diese Seeanemone sie trägt?“



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