Der Ex-Freund von Elizabeth Holmes soll im Fall Theranos vor Gericht gestellt werden


Elizabeth Holmes war eine Starunternehmerin, deren Prozess wegen des Betrugs von Investoren in ihrem Start-up-Unternehmen für Bluttests zu einem der größten Spektakel im Silicon Valley seit der Einführung des iPhone wurde. Ihre Verurteilung im Januar markierte einen seltenen Moment in der prahlerischen Geschichte der Technologie: Ein Vorstandsvorsitzender wurde wegen Lügens strafrechtlich zur Verantwortung gezogen.

Während eines Großteils ihres Prozesses versuchte Frau Holmes, ihrem Stellvertreter und ehemaligen Freund Ramesh Balwani die Schuld für das zu geben, was in ihrer Firma Theranos schief gelaufen war. Jetzt hat Herr Balwani, der als Sunny bekannt ist, die Möglichkeit, in seinem eigenen Betrugsprozess zu antworten. Die Auswahl der Jury begann am Mittwoch im selben Bundesgerichtssaal in San Jose, Kalifornien, wo über das Schicksal von Frau Holmes entschieden wurde.

Der erste Versuch bot, und der zweite Versuch verspricht, eine genaue Untersuchung einer ungewöhnlichen Beziehung zwischen einer jungen Frau und einem älteren Mann. Frau Holmes und Herr Balwani hatten eine geheime Romanze, die auch eine berufliche Allianz war, ein aufregendes Versprechen, die Gesundheitsversorgung für Millionen zu verbessern, das stattdessen Patienten einem Risiko aussetzte. Ihre Blutuntersuchungen funktionierten nicht, obwohl sie davon ausgingen, dass neue und bessere Technologien sie vor ihren rücksichtslosen Behauptungen retten würden.

Herr Balwani, 57, ist ein ehemaliger Software-Manager, der während des Dotcom-Booms Ende der 1990er Jahre ein Vermögen gemacht hat. Er freundete sich mit Ms. Holmes an, als sie im Sommer vor ihrem ersten Studienjahr an der Stanford University in China studierten. Ihre romantische Beziehung führte schließlich dazu, dass er 2009 als President und Chief Operating Officer zu Theranos kam.

Er war das Gegenteil eines Stars, der in den leuchtenden Titelgeschichten über Ms. Holmes und Theranos kaum erwähnt wurde. Allen Beweisen zufolge waren Herr Balwani und Frau Holmes, jetzt 38, jedoch ein Team, das das Start-up streng regierte. Nur wenige wussten, dass sie in einer Beziehung waren.

„Sie war der Zauberer von Oz, der die Investoren und Medien blendete, aber er war derjenige hinter dem Vorhang, der an der Maschinerie arbeitete“, sagte Reed Kathrein, ein Anwalt aus San Francisco, der Frau Holmes und Theranos 2016 erfolgreich im Namen von Investoren verklagte. Er sagte, er sei zuversichtlich, dass die Staatsanwaltschaft zeigen werde, dass „er wusste, dass sie lügt, und dem nie ein Ende gesetzt hat“.

„Er wusste alles“, sagte Herr Kathrein.

Der Prozess gegen Herrn Balwani wird auf vertrautem Terrain verlaufen. Er sieht sich den gleichen 12 Anklagen gegenüber, mit denen Frau Holmes ursprünglich konfrontiert war. (Ein Anklagepunkt wurde nach einem Verfahrensfehler der Regierung fallen gelassen.) Er hat sich auf nicht schuldig bekannt.

Frau Holmes wurde in vier Fällen des Betrugs von Investoren für schuldig befunden und in vier Fällen des Betrugs von Patienten freigesprochen; Die Jury war bei den verbleibenden drei Investorenzahlen festgefahren. Sie wird im Herbst verurteilt.

Der Konsens unter Rechtsexperten, die den Fall verfolgen, ist, dass die erfolgreiche Strafverfolgung von Frau Holmes durch die Regierung dem Prozess gegen Herrn Balwani Auftrieb verleihen wird.

„Die Regierung hatte die Gelegenheit, einen vollständigen Durchlauf durchzuführen, sodass sie gelernt haben, was funktioniert hat und was nicht“, sagte James Melendres, ein ehemaliger Bundesanwalt, der Unternehmenskunden vertritt.

Staatsanwälte, Herr Balwani und seine Anwälte lehnten eine Stellungnahme ab. Über ihre Anwälte lehnte Frau Holmes eine Stellungnahme ab.

Während der Hintergrund von Frau Holmes ausführlich dokumentiert wurde, ist relativ wenig über Herrn Balwani bekannt, einschließlich dessen, warum er Sunny genannt wird.

Als erfahrener Software-Manager hatte er das Glück, dass sein Start-up kurz vor dem Börsencrash im Jahr 2000 von einer größeren Firma gekauft wurde, was ihm etwa 40 Millionen Dollar einbrachte. Er ließ sich scheiden, ging zurück zur Schule, um einen MBA zu machen und Informatik zu studieren, und kaufte schicke Autos. (Sein Nummernschild, in Anspielung auf Karl Marx, war DASKPTL.) Als er zu Theranos kam, investierte er Millionen seines eigenen Geldes darin, sagten seine Anwälte.

Bei Theranos hatte er den Ruf, ein harter, anspruchsvoller Chef zu sein, der zunehmend paranoid wurde, dass Mitarbeiter Geschäftsgeheimnisse stehlen würden, die angeblich Bluttests revolutionieren würden. In einem Vorfall, von dem der Journalist John Carreyrou berichtete, rief Herr Balwani die Polizei an, um einem ausscheidenden Mitarbeiter nachzujagen, und erklärte, dass der ehemalige Arbeiter „in seinem Kopf Eigentum gestohlen“ habe.

Es wird erwartet, dass die Anwälte von Herrn Balwani seinen Mangel an Erfahrung mit biomedizinischen Geräten betonen, die im Mittelpunkt von Theranos‘ Behauptungen standen. Rechtsexperten sagten, er werde wahrscheinlich nicht aussagen. Er würde im Zeugenstand höchstwahrscheinlich weniger Sympathie zeigen als Ms. Holmes, eine frischgebackene Mutter, die ihre Jugend hochspielte und vor Gericht kam, Händchen haltend mit ihrer Mutter und ihrem Partner.

„Er hat diese Optik nicht zu seinen Gunsten“, sagte Ann Kim, eine ehemalige Bundesanwältin, die Unternehmen vertritt, die staatlichen Ermittlungen unterzogen werden.

Als Frau Holmes zu ihrer Verteidigung Stellung bezog, versuchte sie, die Erzählung über ihren spektakulären Untergang umzukehren, indem sie Bombenanschuldigungen wegen Missbrauchs gegen Herrn Balwani einführte. Er bestritt die Vorwürfe, und während des Prozesses veröffentlichte Textnachrichten zeigten eine mehr oder weniger gleichberechtigte Beziehung, zumal das Unternehmen von Informanten und Medien unter Druck gesetzt wurde.

„Das Ganze, dass wir auf Lügner reagieren müssen, ist lächerlich“, wütete Frau Holmes in einer Nachricht. Herr Balwani versprach Vergeltungsmaßnahmen gegen ihre Ankläger: „Wir werden auch rechtliche Schritte einleiten, sobald dies hinter uns liegt.“

Im Mittelpunkt der Verfolgung der beiden Angeklagten durch die Regierung steht das Argument, dass sie die Grenze vom Hype – so üblich im Silicon Valley wie das Atmen – zur Täuschung überschritten haben.

Ms. Holmes konnte mit der mühelosen Leichtigkeit ihres Vorbilds, des Apple-Mitbegründers Steve Jobs, eine alternative Realität heraufbeschwören. Zeugen in ihrem Prozess sagten aus, dass sie die Menschen glauben gemacht hatte, sie würde die Welt verändern. Investoren investierten fast 1 Milliarde US-Dollar in Theranos.

Mr. Balwani besaß, wie die meisten langweiligen Menschen, keine derartigen Gaben. Es gibt nur ein Video von ihm online, aber es offenbart seinen Stil.

Als Theranos im März 2014 sein Fingerabdruck-Bluttestsystem in Walgreens in Arizona einführte, Herr Balwani hielt eine Präsentation über „Innovation im Gesundheitswesen“ an den Ausschuss für Gesundheit und menschliche Dienste des Senats von Arizona. Er sollte es ursprünglich nicht tun – Ms. Holmes musste absagen – und sah nicht so aus, als würde er sich amüsieren.

Herr Balwani sagte den Gesetzgebern, dass das Unternehmen an „etwas arbeite, von dem wir glauben, dass es magisch ist“. Er sprach von einem bestimmten Patienten, der „keine Gliedmaßen hatte“. Als dieser Mann Blut spenden musste, bohrte sich die Nadel in seinen Hals. In der Theranos-Klinik „hatte er jedoch ein kleines Glied an seinem Körper befestigt“ und „wir konnten ihm einen Fingerstich verpassen“.

Wie ein Glied ohne Gliedmaßen plötzlich ein Glied bekam, wurde nicht erklärt. Es war fast so, als hätte Herr Balwani die Senatoren herausgefordert, darauf hinzuweisen, dass Theranos buchstäblich magisch dachte.

Sie haben nicht. Stattdessen grüßten sie ihn.

„Ich liebe es, den freien Markt in unser Gesundheitssystem zu bringen“, sagte Staatssenatorin Kelli Ward, eine Republikanerin, die anmerkte, dass sie Hausärztin sei.

(Senatorin Ward ist jetzt Vorsitzende der Staatlichen Republikanischen Partei und war aktiv in Bemühungen, die Ergebnisse der Kommunalwahlen zugunsten von Präsident Trump zu kippen. „Es ist jetzt noch klarer, dass wir den freien Markt funktionieren lassen müssen“, sagte sie in einer E-Mail .)

Weder die Staatsanwaltschaft noch die Verteidigung haben ihre endgültige Zeugenliste für den Prozess gegen Herrn Balwani eingereicht. Im Dezember reichten die Anwälte ihre vorgeschlagenen Fragebögen für potenzielle Geschworene ein, einschließlich einer vorläufigen Zeugenliste.

Eine Handvoll potenzieller Zeugen des Holmes-Prozesses wurden aus offensichtlichen Gründen geschlagen, darunter die Mutter von Frau Holmes, Noel, und der ehemalige Außenminister Henry Kissinger, ein Vorstandsmitglied von Theranos. Mindy Mechanic, die Sachverständige des Holmes-Teams für häusliche Gewalt, die letztendlich nicht Stellung nahm, wurde ebenfalls entfernt. Das Rechtsteam von Herrn Balwani benannte Experten für forensische Buchführung, geistiges Eigentum und SQL-Datenbanken.

Ein potenzieller Zeuge der Regierung würde Schlagzeilen machen. Es ist jedoch äußerst unwahrscheinlich, dass Frau Holmes aussagt, selbst wenn dies ihre Haftstrafe verringern könnte.

„Sie scheint wahrscheinlich bis ans Ende der Welt dagegen anzukämpfen“, sagte Jen Kennedy Park, eine Anwältin für Wirtschaftsanwälte.

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