Demokraten wollen Untersuchung des Gasfresservertrags der Post


WASHINGTON – Eine Gruppe von Hausdemokraten forderte am Montag eine Untersuchung einer Entscheidung von Generalpostmeister Louis DeJoy zum Kauf von bis zu 165.000 benzinbetriebenen Postlastwagen wegen der Einwände der Biden-Regierung, dass der Multimilliarden-Dollar-Vertrag die Klimaziele der Nation untergraben würde.

Der Vertrag im Wert von bis zu 6 Milliarden US-Dollar über 10 Jahre wäre der erste große Fahrzeugkauf des Postdienstes seit drei Jahrzehnten.

In einem Brief an Tammy Whitcomb, Generalinspektorin des Postdienstes der Vereinigten Staaten, stellte der Gesetzgeber in Frage, ob der Postdienst ein Gesetz eingehalten habe, das Umweltprüfungen wichtiger Bundesmaßnahmen vorschreibt.

Beide Umweltschutzbehörde und das Rat des Weißen Hauses für Umweltqualität haben gesagt, dass die Post aufgrund einer fehlerhaften Umweltanalyse die falsche Entscheidung getroffen habe, benzinbetriebene Lastwagen zu kaufen.

Der Postdienst schätzte, dass die neuen Fahrzeuge 29,9 Meilen pro Gallone erreichen würden. Eine separate Analyse der Environmental Protection Agency ergab, dass die Fahrzeuge weniger als die Hälfte davon erreichen konnten: nur 14,7 Meilen pro Gallone. Und bei laufender Klimaanlage würden die neuen Lastwagen nur 8,6 Meilen pro Gallone erreichen, sagte die EPA.

Die EPA sagte, die Überprüfung habe keine praktikablen Alternativen zu gasbetriebenen Fahrzeugen in Betracht gezogen und dass der Postdienst einen Vertrag für die Fahrzeuge ausgestellt habe, bevor er seine fehlerhafte Überprüfung überhaupt abgeschlossen habe.

Carolyn Maloney, die Vorsitzende des Ausschusses für Aufsicht und Reform des Repräsentantenhauses, und andere Demokraten im Gremium baten Frau Whitcomb, festzustellen, ob der Postdienst „ungenaue oder unbewiesene Annahmen“ über die Umweltauswirkungen von Fahrzeugen mit Verbrennungsmotor gemacht habe, einschließlich der Unterschätzung ihres Treibhauses Gasemissionen.

„Postfahrzeuge dienen einem öffentlichen Zweck – sie helfen, die Post an sechs Tagen in der Woche in den Vereinigten Staaten zuzustellen – und müssen dies auf umweltfreundliche Weise tun“, schrieben die Gesetzgeber.

Präsident Biden hat allen Bundesbehörden befohlen, den Kauf von benzinbetriebenen Fahrzeugen einzustellen und bis 2035 nur noch emissionsfreie Autos und Lastwagen zu kaufen, als Teil seiner Agenda, um den Übergang weg von fossilen Brennstoffen zu beschleunigen und den Klimawandel zu bekämpfen. Die Post ist jedoch eine unabhängige Behörde, die nicht an die Klimaregeln der Verwaltung gebunden ist.

Der Postdienst besitzt mehr als 231.000 Fahrzeuge, eine der größten zivilen Flotten der Welt. Die unverwechselbaren weißen, roten und blauen Lastwagen durchstreifen das Land, von verstopften Städten bis hin zu ruhigen ländlichen Städten. Eine vollelektrische Flotte würde nicht nur Vorteile für die Umwelt bringen und einem aufstrebenden Fertigungssektor helfen, sondern auch als starkes Symbol einer Regierung dienen, die entschlossen ist, den Übergang weg von fossilen Brennstoffen zu beschleunigen.

Die Post hat argumentiert, dass sie sich keine vollelektrische Flotte leisten könne und dass 10 Prozent der neuen Lastwagen elektrisch und 90 Prozent benzinbetrieben seien.

Sue Brennan, eine Sprecherin des Postdienstes, sagte in einer Erklärung, dass sich die Agentur der Elektrifizierung ihrer Flotte verschrieben habe, und sagte, sie werde den Erwerb weiterer Elektrofahrzeuge „weiter verfolgen“, wenn sich ihre Finanzlage verbessert.

Der Build Back Better Act, das Kernstück der Gesetzgebungsagenda von Herrn Biden, sieht etwa 6 Milliarden US-Dollar vor, um dem Postdienst bei der Bezahlung von Elektrofahrzeugen und Ladestationen zu helfen. Dieser Gesetzentwurf ist im Kongress ins Stocken geraten.

Umweltgruppen und andere Regierungsbehörden haben die Entscheidung des Postdienstes als fehlerhaft bezeichnet und erklärt, sie beruhe auf unrealistischen Annahmen – wie Benzin bei 2,19 Dollar pro Gallone. Das liegt weit unter dem durchschnittlichen Benzinpreis von 4,33 Dollar, den die Amerikaner nach der russischen Invasion in der Ukraine zahlen, aber auch weit unter dem durchschnittlichen Zapfsäulenpreis vor dem Krieg.

Der Kongress hat Anfang dieses Monats eine finanzielle Überholung des Postdienstes in Höhe von 107 Milliarden US-Dollar genehmigt, die derzeit auf die Unterschrift von Herrn Biden wartet. Weder die Version des Repräsentantenhauses noch die des Senats, die beide mit breiter parteiübergreifender Unterstützung angenommen wurden, enthielt Änderungen, die eine Änderung des LKW-Vertrags der Agentur erzwingen würden.

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