Da NFTs immer beliebter werden, werden einige Sammler reich


An einem späten Freitag im letzten Frühjahr beschloss Izzy Pollak, zwei Bored Ape NFTs zu kaufen – was, als Erinnerung für die vielen Leute, die dachten, Ja, aber ich weiß immer noch nicht, was ein NFT ist – bedeutet, dass er einzigartige, digitale Bilder (in diesem Fall von Menschenaffen) gekauft hat.

Als Besitzer eines Bored Ape hat er nun die kommerziellen Rechte an dem digitalen Bild, mit dem er nach Belieben verfahren kann. Viele Leute wählen, ihre NFTs anzuzeigen als ihr Profilbild auf Social-Media-Konten.

(Und wenn Sie sich fragen, wie das Eigentum an einem digitalen Vermögenswert nachgewiesen werden kann: Jeder NFT oder nicht fungible Token hat eine eindeutige Seriennummer, und der Transaktionsverlauf jedes NFT wird in der Blockchain gespeichert, damit die Leute sehen können, wer der wirkliche Besitzer ist.)

Herr Pollak, 29, der ein paar Monate später drei weitere kaufte, erhielt diese aus einer Sammlung von 10.000 NFTs, die als bekannt sind Bored Ape Yacht Club. Einige der Affen tragen goldene Jacken oder Tuniken mit Tiermotiven. Andere rauchen Zigarren oder lächeln breit.

Zu der Zeit, Herr Pollak, der für arbeitet Genies, ein Tech-Startup in Los Angeles, das NFTs und Avatare herstellt, hatte nicht viel verfügbares Einkommen. „Ich lebte mit drei anderen Leuten in einem Stadthaus mit vier Schlafzimmern“, sagte er. „Wir haben uns alle ein Badezimmer geteilt. Es fühlte sich an wie das College-Leben.“

Er kam auch nicht vom Geld. Während der Finanzkrise 2008 sagte Herr Pollak, als er 16 Jahre alt war, konnte seine Mutter die Hypothek nicht bezahlen, also mussten er und seine Familie eine Wohnung mieten.

Mr. Pollaks Interesse an NFTs wurde angespornt, als er hörte, wie Leute auf Clubhouse darüber sprachen. „Ich dachte: ‚Oh mein Gott, das ist verrückt. Ich bin dabei, Hunderte von Dollar für ein Bild von einem Affen auszugeben’“, sagte er.

Es stellte sich heraus, dass es eine weise Entscheidung war. Letzten Herbst, einige Monate nachdem er seine ersten NFTs gekauft hatte, stieg der Wert von Mr. Pollaks Affen sprunghaft an. Er verkaufte eine, die er für etwa 14 Ether gekauft hatte (eine virtuelle Währung, die am Tag des Kaufs etwa 40.000 Dollar wert war), für etwa 70 Ether (etwa $231.000 am Verkaufstag).

Er verwendete das Geld für eine Anzahlung auf ein Haus mit drei Schlafzimmern und Hinterhof in Los Angeles. „Wir nennen es das Schimpansen-Chalet“, sagte er lachend. „Ich wollte schon immer ein Haus besitzen, hätte aber nie gedacht, dass ich es schaffen könnte.“

Er hat jetzt drei Bored Ape NFTs in seinem Portfolio. Er hat sie noch nicht verkauft, aber er wird es eines Tages tun. Zum ersten Mal in seinem Leben fühlt er sich finanziell gut gestellt.

Eine glückliche Handvoll Menschen hat jetzt dank NFTs ihre ganz eigenen Geschichten vom Tellerwäscher zum Millionär. Durch die Investition in das richtige Projekt zur richtigen Zeit haben einige Sammler und Digitalkünstler „lebensveränderndes Geld“ verdient, sagte Matt Medved, einer der Gründer von Nft jetzt, eine digitale Medienveröffentlichung über NFTs. Einige verwenden die Mittel, um Studentendarlehen abzuzahlen, ein Haus zu kaufen oder Jobs zu kündigen, die sie hassten. (Einige Leute kaufen natürlich auch Yachten oder schmeißen verschwenderische Partys.)

„NFTs sind wie Manna vom Himmel“, sagte Mr. Pollak, der auch anerkennt, wie viel Glück er hat. „Ich habe Horrorgeschichten von Leuten gehört, die ihr Mietgeld für NFTs ausgeben. Es ist herzzerreißend zu sehen, wie Menschen ihr Geld riskieren, wenn es normalerweise nicht funktioniert.“

Die meisten Leute, die NFTs herstellen oder kaufen, erzielen nie einen Gewinn. Es gibt keine Regulierung oder Verbraucherschutz, und der Handel mit ihnen ist im Grunde so riskant wie das Glücksspiel. Die Investition in Kryptowährung ist ein hohes Risiko und erfordert viel technisches Know-how und Glück; Nur wenige Finanzprofis würden es empfehlen, und Betrügereien gibt es in Hülle und Fülle.

Herr Medved ermutigt die Menschen, NFTs wie Baseballkarten zu betrachten. „Seit Generationen hat unsere Gesellschaft akzeptiert, dass seltene Baseballkarten einen Wert haben“, sagte er. „Es gibt eine seltene Mickey Mantle-Karte, deren Herstellung wahrscheinlich 5 Cent kostet das letztes Jahr für 5,2 Millionen Dollar verkauft wurde. Und warum? Es geht nicht um das physische Stück Karton. Es ist die Geschichte, die Seltenheit, die Knappheit, die kulturelle Relevanz.“

„Es kommt auf das Fandom an“, fügte er hinzu.

Ebenso wird das, was viele NFT-Künstler schaffen oder in das Sammler investieren, auf lange Sicht wenig oder gar nichts wert sein. Aber es gibt ein paar NFTs, die sehr wertvoll geworden sind und ihren Besitzern und Schöpfern in kurzer Zeit eine riesige Summe Geld eingebracht haben.

Die gelangweilten Affen, die Mr. Pollak zum Beispiel kaufte, könnten für 0,08 Ether (200 $ im vergangenen Frühjahr) geprägt – dh auf den Markt gebracht – werden. Jetzt, weniger als ein Jahr später, ist der billigste etwa 73 Ether (etwa 190.000 $) wert. (Ether kann auf großen Kryptowährungsplattformen wie z Münzbasis und Zwillinge und dann auf ein Bankkonto überweisen.)

Claire Silver, eine Künstlerin Anfang 30, die mit künstlicher Intelligenz arbeitet, ist eine weitere NFT-Erfolgsgeschichte. 2017 wurden ihr drei geschenkt CryptoPunkseine Sammlung von 10.000 einzigartigen Pixelkunstzeichen, die von einem Algorithmus generiert wurden, von jemandem, den sie auf Slack kennengelernt hat.

„Ich war in einem Chatroom über Kryptowährung und traf diesen Typen, der sich für Kunst interessierte“, sagte Frau Silver, die einen nomadischen Lebensstil führt, aber zuletzt in Denver lebte. Er sagte ihr, er habe 730 CryptoPunks, sagte sie, „und fragte, ob ich drei haben wolle. Ich sagte: ‚Sicher.’“

Im Jahr 2017 konnten Sammler CryptoPunks kostenlos beanspruchen, solange sie eine Etherum-Wallet hatten. Jetzt ist das billigste verkauf für rund 68 Ether (fast 175.000 $).

Sie hielt an ihrem fest bis 2020, als sie Gerüchte hörte, dass sie für viel Geld verkauft wurden. Sie hat im Juli 2021 einen für etwa 60.000 US-Dollar verkauft und hat noch zwei andere. (Viele werden für sechsstellige Beträge verkauft. Einer wurde letzten Monat für fast 600.000 US-Dollar verkauft.)

Frau Silver stellt auch ihre eigenen NFTs her. Sie verdient, wie alle NFT-Künstler, Geld mit dem ursprünglichen Verkauf und kann 10 Prozent von jedem Zweitverkauf erhalten. Eines ihrer Stücke wurde für 15 Ether (damals 63.000 $) verkauft.

Sie hat so viel gespart, dass sie sich zumindest vorerst finanziell abgesichert fühlt. „Dieser Geldbetrag ist eine große Sache für mich, weil ich aus Armut komme. Wir mussten Kirchenspenden für Lebensmittel annehmen, als wir aufwuchsen“, sagte sie. „Neulich bin ich in den Walmart gegangen und dachte: ‚Ich kann den Käse kaufen, ich kann den guten Kaffee kaufen.‘ Diese Freiheit hatte ich noch nie erlebt.“

Sie ist kürzlich von einer Reise nach Großbritannien zurückgekehrt, wo Sotheby’s versteigerte ihre Arbeitenund hat eine Reise nach Japan geplant.

Diesen Monat schenkt sie ihrer Mutter sogar ein Haus, das sie bar bezahlt hat. „Ich habe eine dieser großen roten Schleifen und werde sie wie in diesen Werbespots an die Haustür kleben“, sagte sie. „Seit ich ein kleines Kind war, wollte ich so etwas für meine Mutter machen.“

Noch vor zwei Jahren fuhr Alex Lugo, 29, der in Lindenhurst, NY, lebt, Lastwagen, um seine Frau und seine zwei Kinder, 9 und 5, zu ernähren. „Ich verdiente 25 Dollar pro Stunde“, sagte er. „Das ist nichts in New York.“ Er beschloss, sich für ein Programm anzumelden, um zu lernen, wie man mit Kryptowährung handelt, und es veränderte das Leben seiner Familie.

Während einige Sammler ausgewählte NFTs kaufen und jahrelang an ihnen festhalten, dreht er viele kurzfristig um. „Am Ende habe ich sie gekauft und einige von ihnen für 10.000, einige für 30.000, einige für 5.000, einige für 2.000 umgedreht“, sagte er.

Er hat auch von Investitionen in neuere Arten von NFTs profitiert. „Ich besitze Immobilien im Metaverse neben der Adidas-Zentrale“, sagte er. „Es ist wie der Besitz von Immobilien in den Hamptons, denn was wird Adidas tun, wenn sie expandieren wollen? Sie werden mich aufkaufen und mir Millionen von Dollar zahlen, damit ich umziehe.“

(„Das klingt eher spekulativ als alles, was leicht bewiesen werden könnte“, sagte Herr Medved in einer E-Mail.)

Herr Lugo verdiente mit diesen Einzelverkäufen so viel Geld, dass er seinen Job als Lkw-Fahrer im Januar 2021 kündigte. Jetzt, sagt er, konnte er eine beträchtliche Menge an Ersparnissen für seine Kinder zurücklegen, die „die Freiheit haben werden, was zu wählen sie wollen mit ihrem Leben anfangen.“

Er und seine Familie leben derzeit in einer Wohnung mit zwei Schlafzimmern, aber er möchte ein Haus mit vier Schlafzimmern in Lindenhurst kaufen.

NFTs haben anderen geholfen, sich aus finanziellen Löchern zu graben und einen Neuanfang zu machen.

Hauchzarter Farris, 32, ist jetzt ein Vollzeitkünstler in Brooklyn. Aber es brauchte NFTs, um sie bequem dorthin zu bringen.

Nach dem College arbeitete sie von 9 bis 5 Uhr in einem Servicezentrum für Studentendarlehen. „Ich habe nach der Arbeit so viel wie möglich Kunst gemacht“, sagte sie. „Ich habe Illustrationen und Skulpturen und Textilarbeiten gemacht, und ich habe auch Artikel wie kleine Aufkleber gemacht, die die Leute in meinem Online-Shop kaufen konnten.“

2019 kündigte sie diesen Job, um Tätowiererin zu werden, aber selbst das war ein Kampf, besonders in den ersten Monaten der Pandemie. „Ich hatte Mühe, über die Runden zu kommen“, sagte sie. „Leider hatte ich viele Schulden wie Kreditkartenschulden und gesundheitsbedingte Schulden, weil ich eine Transgender-Person bin und operiert wurde.“

Im Winter 2021 sah sie, dass die Leute verrückt nach NFTs waren, und sie beschloss, zu versuchen, ihre eigenen Kollektionen zu kreieren, mit Arbeiten, die sich auf ihr philippinisches und schwarzes Erbe konzentrieren, und mit anderen Künstlern an ihren NFTs zusammenzuarbeiten.

Seitdem hat sie ihre Schulden abbezahlt und verdient jetzt durch NFTs genug Geld, um ausschließlich ihren Leidenschaften nachgehen zu können. „Ich habe nicht den Stress, den ich brauche, um als Künstlerin Geld zu verdienen“, sagte sie. „Ich kann die Miete zahlen und muss mich nicht ums Überleben kümmern.“

Während einige Leute durch NFTs reich werden, rät Herr Medved den Leuten, sich daran zu erinnern, dass viele andere NFT-Projekte mit der Zeit an Wert verlieren. „Man sollte nie mehr Geld investieren, als man zu verlieren bereit ist“, sagte er. „Der NFT-Raum ist, wie der Krypto-Raum, sehr volatil, und die Märkte gehen sehr schnell auf und ab.“

„Ich denke, dass viele NFTs langfristig auf Null gehen werden“, sagte er. „Ihr Erfolg hängt von Ihrer Fähigkeit ab, die besten Projekte auszuwählen, und das ist nicht einfach.“



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