Cottonmouth Vs Timber Rattlesnake: 5 Hauptunterschiede

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Schlangen leben auf der ganzen Welt, sie sind auf allen Kontinenten außer der Antarktis zu finden. Im Osten der Vereinigten Staaten sind zwei der häufigsten Arten, denen Sie möglicherweise begegnen, das Baumwollmaul und die Holzklapperschlange. Das Baumwollmaul (Agkistrodon piscivorus) ist auch als Wassermokassin bekannt, während die Holzklapperschlange (Crotalus horridus) oft als Canebrake-Klapperschlange bezeichnet wird. Beide Arten sind giftig, und jede kann einen bösen Biss liefern, wenn sie provoziert wird.

Hier tauchen wir tief in die genauen Unterschiede zwischen Baumwollmaul- und Holzklapperschlangen ein. Zuerst erfahren wir, wie ähnlich und unähnlich sie einander aussehen. Dann werfen wir einen Blick auf den jeweils bevorzugten Lebensraum. Danach werden wir das Verhalten und die Ernährung jeder Art durchgehen und warum sie ähnlich und unterschiedlich sind. Abschließend werfen wir einen Blick auf die Art des Giftes, das jede Art hat, und wie gefährlich sie sind.

Cottonmouth vs Timber Rattlesnake: Aussehen

Cottonmouth-Schlangen werden als Erwachsene zwischen zwei und vier Fuß lang, während Holzklapperschlangen mit bis zu fünf Fuß etwas größer werden können. Beide Arten beginnen ihr Leben als 10-12 Zoll lange Schlangen. Sowohl bei Holzklappern als auch bei Wassermokassins sind Erwachsene dunkler als Jungtiere. Außerdem haben beide Arten einen schweren Körper mit großen, schweren Köpfen. Cottonmouths haben noch ein einzigartiges Merkmal – einen ganz weißen Mund, daher ihr Name.

Holzklapperschlange in einer Schleife aufgerollt
Holzklapperschlangen haben ein deutliches, gebändertes Muster

BildnachweisFrode Jacobsen/Shutterstock.com

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Zum Färben haben Klapperschlangen aus Holz ein deutlicheres Muster als Baumwollmaul. Cottonmouths reichen in der Farbe von gelb mit braunen Bändern bis hin zu komplett braun oder komplett schwarz. Oft werden Erwachsene mit zunehmendem Alter dunkler. Holzklapperschlangen haben eine hellgraue Grundfarbe mit deutlichen dunkelgrauen Ringen mit Chevron-Muster entlang ihres Körpers.

Cottonmouth vs Timber Klapperschlange: Lebensraum

Sowohl die Baumwollmaul- als auch die Holzklapperschlange sind im Südosten der Vereinigten Staaten bis nach Texas und im Osten bis zur Ostküste zu finden. Der auffälligste Bevölkerungsunterschied zwischen den beiden besteht im Bundesstaat Florida, in dem Baumwollmaul-, aber keine Holzklapperschlangen beheimatet sind. Außerdem kommen Holzklapperschlangen viel weiter nördlich vor als Baumwollmaul, die nicht weiter nördlich als Süd-Virginia leben. Holzklapperschlangen hingegen sind bis nach Vermont im Norden zu finden.

Lokal sind Baumwollmaulschlangen viel wahrscheinlicher in oder um Wasser herum zu finden. Sie bevorzugen Umgebungen wie Sümpfe, Flüsse, Seen, Überschwemmungsgebiete und permanente Süßwasserquellen. Holzklapperschlangen leben überwiegend in Rohrdickichten, Sümpfen, Berggebieten, Wäldern und Auen. Im Gegensatz zu Baumwollmaulschlangen, die ausgezeichnete Schwimmer sind, sind sie nicht semi-aquatisch.

Cottonmouth vs Timber Rattlesnake: Verhalten

Sie mögen verschiedene Arten sein, aber sowohl Wassermokassins als auch Holzklapper produzieren nur alle 2-3 Jahre Schlangen. Weibliche Holzklapperschlangen gelten nicht als geschlechtsreif, bis sie mindestens fünf Jahre alt sind. Männliche Cottonmouths kämpfen tatsächlich um Zuchtrechte. Beide Arten bringen im Spätsommer oder Frühherbst lebende Junge zur Welt.

Cottonmouth gegen Wasserschlange - Cottonmouth
Cottonmouths haben keine Rassel, aber sie haben einen einzigartigen weißen Mund

BildnachweisKF2017/Shutterstock.com

Bei Bedrohung windet sich die Holzklapperschlange in eine Verteidigungsposition und rasselt mit ihrer Rassel auf den potenziellen Angreifer. Das Baumwollmaul, dem eine Rassel fehlt, windet sich in die gleiche Verteidigungsposition und öffnet sein Maul. Die Innenseiten ihrer Münder sind strahlend weiß – sie scheinen ähnlich zu funktionieren wie die Rassel einer Klapperschlange. Das heißt, sie lassen potenzielle Angreifer wissen, dass sie giftig sind und bei Bedarf beißen. Keine der Arten ist besonders aggressiv, aber Cottonmouths werden sich bei Bedrohung behaupten, anstatt zu fliehen.

Cottonmouth vs Timber Rattlesnake: Ernährung

Baumwollmaul- und Holzklapperschlangen mögen ähnlich aussehen, aber sie ernähren sich sehr unterschiedlich. Dies ist zu einem großen Teil auf ihre unterschiedlichen Lebensstile zurückzuführen; Baumwollmaul sind semi-aquatisch, während Holzklapperschlangen vollständig terrestrisch sind.

Holzklapperschlangen haben eine ziemlich eingeschränkte Ernährung, die hauptsächlich aus kleinen Nagetieren für junge Schlangen besteht und Eichhörnchen und Kaninchen für erwachsene Schlangen umfasst. Cottonmouths haben eine viel breitere Ernährung, die alles von Fisch bis zu Baby-Alligatoren umfasst. Ein erwachsener Baumwollmaul jagt sowohl an Land als auch im Wasser; Sie fressen kleine Säugetiere, Amphibien, Reptilien, kleinere Schlangen, Schildkröten, Vögel, Fische und Baby-Alligatoren.

Da sie in vielen der gleichen Umgebungen leben, ist es für Baumwollmaul nicht unmöglich, Holzklapperschlangen zu fressen und umgekehrt. Beide sind opportunistische Jäger, die häufig Jagd auf Kreaturen machen, die kleiner sind als sie selbst. Das bedeutet, wenn eine Babyschlange einer anderen Art – oder sogar der gleichen Art – einem hungrigen Erwachsenen über den Weg wandert, wird es wahrscheinlich zum Mittagessen.

Cottonmouth vs Timber Rattlesnake: Gift

Sowohl Holzklapperschlangen als auch Baumwollmaul sind Mitglieder der Grubenotterfamilie; Sie tragen jeweils ein starkes hämotoxisches Gift, das sowohl Gewebenekrose (Tod) als auch körperlichen Tod verursachen kann. Da jede Art speziell kleine Kreaturen wie Kaninchen und Fische jagt, reservieren sie ihr Gift meistens für Beute in Lebensmittelgröße. Das bedeutet, dass beide Arten, wenn sie einen Menschen beißen, oft einen „trockenen“ Biss ohne Gift liefern.

Eine Holz-Klapperschlange, die Beute schlägt
Sowohl Holzklapperschlangen als auch Baumwollmaul haben große, einziehbare Reißzähne

Holzklapper und Wassermokassins tragen die gleiche Art von Gift, es soll Beute schnell töten und den Verdauungsprozess einleiten. Dies bedeutet, dass das Gewebe um den Biss unmittelbar nach der Giftabgabe tatsächlich beginnt abzusterben (nekrotisieren). Im Körper verursacht das Gift Lähmungen und Organversagen und hinterlässt einen schönen, frisch toten Bissen, den die Schlange als Ganzes schlucken kann.

Cottonmouth oder Timber Klapperschlange: Was ist gefährlicher?

Ein Biss von einem Baumwollmaul oder einer Holzklapperschlange reicht aus, um einen Krankenhausaufenthalt zu rechtfertigen. Aber von den beiden ist der Biss der Holzklapperschlange viel schwerwiegender. Während beide Arten hämotoxisches Gift verwenden, ist die Gift der Holzklapperschlange führt beim Menschen mit größerer Wahrscheinlichkeit zu schweren Komplikationen oder sogar zum Tod.

Wenn Sie einen Biss erleiden, ist es wichtig, von der Schlange wegzukommen. Versuchen Sie nicht, es zu töten oder zu fangen. Halten Sie den Biss unter Herzhöhe und versuchen Sie, die Herzfrequenz des Bissopfers niedrig zu halten. Kühlen Sie den Biss nicht, versuchen Sie nicht, das Gift auszusaugen, und machen Sie keine Einschnitte über den Stichwunden. Bringen Sie das Opfer stattdessen in das nächstgelegene Krankenhaus, wo Mediziner intravenöse Flüssigkeiten und Gegengifte verabreichen können.

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