Copperheads in Florida: Wo sie leben und wie oft sie beißen


Die Frühlingssaison in Florida bringt viel Aufregung mit sich; Jeder möchte nach draußen gehen, um das warme Wetter zu genießen. Aber Schlangen auch. In Florida gibt es 45 einheimische Schlangenarten. Davon sind nur sechs giftig. Zu den giftigen Arten gehören die östliche Diamantrücken-Klapperschlange, die Holzklapperschlange, die Zwergklapperschlange, der Kupferkopf, das Baumwollmaul und die Korallenschlange. Von allen giftigen Arten haben Kupferköpfe und Holzklapperschlangen die geringste Reichweite in Florida. Die anderen vier giftigen Arten kommen im ganzen Bundesstaat vor.

Copperheads wurden mit der höchsten Anzahl von Schlangenbissen in den Vereinigten Staaten in Verbindung gebracht. In diesem Artikel erfahren Sie alles, was Sie über diese gefährliche Art wissen müssen, einschließlich wo sie leben und wie oft sie beißen.

Kupferköpfe in Florida

Östlicher Kupferkopf
Das Farbmuster von Copperheads fügt sich perfekt in Laub und Schutt ein und dient als Tarnung.

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Die durchschnittliche Größe eines erwachsenen Kupferkopfes beträgt 56-91 cm (22-36 Zoll) Gesamtlänge, wobei die Männchen größer sind als die Weibchen. Copperheads haben einen breiten, scharf aussehenden Kopf, der mit einigen kupfernen bis braunen Farbmarkierungen gefärbt ist. Der Körper des Kupferkopfes hat eine hellbraune, braune oder rotbraune Färbung mit dunkleren braunen und braunen Flecken, die oben dünn sind und eine dreieckige Form ergeben. Ihr Farbmuster fügt sich perfekt in Laub und Schutt ein und dient als Tarnung. Neugeborene Kupferköpfe sehen Erwachsenen ähnlich, außer dass ihre Schwanzspitze leuchtend schwefelgelb ist.

Wie häufig sind Copperheads in Florida??

Während Copperheads nicht unbedingt überall in Florida zu finden sind, kommen sie nur im Panhandle von Florida vor, hauptsächlich entlang des Apalachicola River und seiner Nebenflüsse. Es gibt verifizierte Aufzeichnungen von Copperheads aus der herpetologischen Sammlung des Florida Museum aus den Landkreisen Escambia, Calhoun, Gadsden, Gulf, Liberty, Jackson, Santa Rosa, Leon und Okaloosa. Das Verbreitungsgebiet des Kupferkopfes kann sich auf nahe gelegene Gebiete erstrecken, aber es gibt keine bestätigten Aufzeichnungen aus anderen Grafschaften Floridas.

Die Copperhead-Schlange ist eine Grubenotterart, die nur einen kleinen Teil des nördlichen Panhandle von Florida einnimmt, wo sich ihr Verbreitungsgebiet im Osten der Vereinigten Staaten stark ausdehnt. Im Vergleich zu den sechs in Florida gefundenen Giftschlangen sind die Kupferkopf- und die Rohrschlangen-Klapperschlange weniger verbreitet.

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Wo leben Copperhead-Schlangen in Florida?

Copperheads werden normalerweise in Kiefern- und Hartholzwäldern im Hochland mit reichlich Laubstreu gefunden.

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Die bevorzugten Lebensräume der Copperheads in Florida sind meist tief liegende Feuchtgebiete um Bäche, Sümpfe, feuchte Schluchten und Flussböden. Diese Art kommt normalerweise in hochgelegenen Kiefern- und Hartholzwäldern mit reichlich Laub vor. Sie verwenden oft große Baumstämme und Haufen von Schutt und Steinen als Unterschlupf. Gelegentlich findet man Kupferköpfe in Vorstadtvierteln, wo die Entwicklung in günstige Lebensräume eingreift.

Wie oft beißen Copperheads?

Copperheads sind eine gefährliche Art, von der bekannt ist, dass sie für mehr Schlangenbisse verantwortlich ist als jede andere Schlange in den USA, obwohl das Gift des Copperheads von allen sechs giftigen Arten in Florida am wenigsten giftig ist. Obwohl Kupferkopfschlangenbisse äußerst schmerzhaft sind, sind sie für einen gesunden Erwachsenen oder mittelgroße bis große Haustiere normalerweise nicht lebensbedrohlich. Die Gefahr steigt für Kinder, ältere Menschen, Personen mit schlechter Gesundheit und kleine Haustiere.

Wie bei einer Giftschlange sollte ein Kupferkopfbiss als medizinischer Notfall betrachtet werden. Opfer sollten unverzüglich einen Arzt oder ein Krankenhaus mit Erfahrung in der Behandlung von Schlangenbissen aufsuchen. Im Gegensatz zu dem, was Sie vielleicht denken, sind Kupferköpfe nicht aggressiv und werden gerne in Ruhe gelassen und vermeiden den direkten Kontakt mit Menschen. Die meisten Copperhead-Bisse treten auf, wenn die Schlangen absichtlich belästigt oder versehentlich darauf getreten werden.

Wann sind Copperheads in Florida am aktivsten?

Southern Copperhead an der Küste von North Carolina
Die Brutzeit für Copperheads findet im Frühjahr von Februar bis Anfang Mai statt.

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Copperheads sind von April bis Oktober in Florida am aktivsten. Da die Temperatur in diesen Monaten ansteigt, steigt die Zahl der gemeldeten Schlangenbisse im Bundesstaat stark an.

Die Brutzeit für Copperheads findet im Frühjahr von Februar bis Anfang Mai statt, kurz nachdem sie ihre Winterquartiere verlassen haben. Copperheads nisten während des Brumations (Überwinterung) manchmal mit anderen Schlangenarten. Sie sind während der Sommerhitze nachtaktiv und ziehen es vor, in den kühleren Abenden aktiv nach Beute zu jagen. Zikaden sind ein beliebter Snack für Kupferköpfe, besonders wenn sie aus ihrem Winterschlaf aufwachen, um nach Beute zu jagen. Der Anstieg der Zikaden im Frühling könnte dazu führen, dass die Menschen in Florida öfter als erwartet auf Kupferköpfe treffen – denn diese Zikadenliebhaber sind hungrig und bereit zu schlemmen.

Copperhead Abwehrverhalten

Copperhead-Schlangen sind stark auf eine hervorragende Tarnung und nächtliche Gewohnheiten angewiesen, um nicht entdeckt zu werden. Sie sind zur Verteidigung immer gut getarnt und zwischen Laub und Trümmern kaum zu sehen. Wenn sie Angst haben, zeigen diese Schlangen ein defensives Verhalten. Sie bleiben gerne bewegungslos und spreizen ihre Rippen, sodass ihre Körper flach auf dem Boden erscheinen. Wenn sie weiter provoziert werden, können Kupferköpfe übel riechenden Moschus aus Drüsen in der Basis ihres Schwanzes freisetzen und ihre Schwanzspitze schnell vibrieren lassen, um ein summendes Geräusch zu erzeugen. Obwohl das Summen dem von Klapperschlangen ähnelt, sollten sie nicht mit Klapperschlangen verwechselt werden. Für Copperheads ist das Schlagen nur der letzte Ausweg, um sich zu verteidigen.

Wie hält man Copperhead-Schlangen fern?

Auch wenn es verlockend ist, zu versuchen, eine Schlange auf deine Art zu töten, ist dies höchstwahrscheinlich nicht die beste Option. Die meisten Schlangen gehen nur durch und wollen niemanden verletzen, wenn sie nicht gestört werden. Der Versuch, eine Schlange zu töten oder aufzuheben, ist die Art und Weise, wie die meisten Schlangenbisse und -angriffe passieren.

Der effektivste Weg, Schlangen aus Ihrem Haus oder Ihrer Nachbarschaft fernzuhalten, besteht darin, das Gebiet für sie unbewohnbar zu machen. Sie können Ihren Rasen so kurz wie möglich mähen, indem Sie alle Äste, Hecken und Büsche schneiden und alle tief hängenden Pflanzen entfernen. Es wäre hilfreich, wenn Sie Ihre Augen und Ohren für die Zikadensaison in Florida offen halten, denn das ist die beste Zeit für Kupferköpfe, um zum Snacken herauszukommen.

Cottonmouth gegen Copperhead

Cottonmouths werden aufgrund ihres ähnlichen Aussehens oft mit Copperheads verwechselt. Vor allem jugendliche Cottonmouths haben ähnliche Farben und Muster wie Copperheads. Um diese beiden Schlangenarten zu unterscheiden, achten Sie auf die dunklen Querbänder an ihren Körpern. Die dunklen Querbänder am Körper von Copperheads haben keine dunklen Flecken oder höchstens einen, während jugendliche Cottonmouths zahlreiche dunkle Flecken und Sprenkel haben. Erwachsene Florida Cottonmouths sind normalerweise gleichmäßig dunkel mit kaum wahrnehmbaren Mustern. Beachten Sie bei Copperheads auch das Fehlen eines dunklen Gesichtsbandes, das das Auge maskiert, wie beim Cottonmouth.

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