British Paralympian wird der erste behinderte Astronaut der Welt


Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) hat den allerersten „Parastronauten“ getauft, ein Schritt, der als großer Schritt gefeiert wird, um Menschen mit Behinderungen das Arbeiten und Leben im Weltraum zu ermöglichen. Die ESA wählte den ehemaligen britischen paralympischen Athleten John McFall als Teil einer neuen Gruppe von Rekruten aus, die für das Astronautentraining ausgewählt wurden. McFall wird im Rahmen dieser Schulung an einer Machbarkeitsstudie teilnehmen.

Bildnachweis: ESA.

„Es war eine ziemlich stürmische Erfahrung, da ich als Amputierter nie gedacht hätte, dass es eine Möglichkeit wäre, Astronaut zu werden, also war Aufregung eine große Emotion“, sagte McFall in einem Interview, das auf der ESA-Website veröffentlicht wurde. Er sagte, er habe vorher nicht daran gedacht, Astronaut zu werden, fühlte sich aber gezwungen, sich zu bewerben, nachdem er die Gelegenheit gesehen hatte.

Die ESA veröffentlichte im vergangenen Jahr eine Ausschreibung und suchte nach Personen, die in der Lage sind, kognitive, psychologische und andere Tests zu bestehen, die nur aufgrund ihrer Behinderung daran gehindert werden, Astronauten zu werden. Es gingen über 250 Bewerbungen für die Rolle eines Astronauten mit Behinderung ein, eine parallele Rolle, die die Weltraumbehörde als „Parastronaut“ bezeichnet hat.

McFall erlitt im Alter von 19 Jahren einen Motorradunfall, bei dem ihm das rechte Bein amputiert wurde. Er wurde Arzt und arbeitet seitdem als Facharzt für Trauma und Orthopädie in England. Bei den Paralympischen Spielen 2008 in Peking trat er als Sprinter für Großbritannien und Nordirland an und gewann die 100-Meter-Bronzemedaille.

Obwohl seine Rekrutierung eine Premiere ist, hat McFall noch einen langen Weg vor sich, bevor er tatsächlich in den Weltraum reist. Er wurde ausgewählt, um die Bedingungen zu bewerten, die Menschen mit Behinderungen für die Teilnahme an zukünftigen Missionen benötigen, erklärte die Weltraumbehörde. „Die Wissenschaft ist für alle da und die Raumfahrt kann hoffentlich für alle sein“, sagte McFall nach seiner Arbeit.

Der britische Wissenschaftsminister George Freeman begrüßte die Auswahl.

„Der Weltraum ist in der Tat die neue Grenze. Hier kommt die Menschheit zusammen und hier zerstören wir die Barrieren, die diesen Planeten zurückhalten“, sagte er in einer Erklärung. Die Wohltätigkeitsorganisation für die Gleichstellung von Behinderten, Scope, sagte auch, dass seine Auswahl dazu beitragen werde, Barrieren für Menschen mit Behinderungen abzubauen, und der Schritt wurde allgemein als positiv angesehen.

Die anderen ausgewählten Astronauten

Die ESA wählte außerdem fünf Berufsastronauten aus über 22.000 Bewerbern aus. Mehr Frauen als je zuvor haben sich für die Teilnahme an dem Programm beworben. Aus den Bewerberinnen wählte die ESA zwei Frauen aus: die Britin Rosemary Coogan, die über einen Doktortitel in Astronomie verfügt, und die Französin Sophie Adenot, eine Helikopter-Testpilotin mit über 3.000 Flugstunden.

Die anderen drei ausgewählten Astronauten waren Raphael Liegeois (Belgien), Marco Sieber (Schweiz) und Pablo Álvarez Fernández (Spanien). Dies war die erste Rekrutierungskampagne der ESA seit über einem Jahrzehnt mit dem Ziel, Vielfalt in die Raumfahrt zu bringen. Bei der letzten Ausschreibung für ESA-Astronauten im Jahr 2008 hatten über 8.400 Personen ihre Online-Bewerbung abgeschlossen.

„Dies ist eine außergewöhnliche Zeit für die bemannte Raumfahrt und für Europa. Nach dem erfolgreichen Start von Artemis I mit dem europäischen Servicemodul der ESA, das Orion to the Moon antreibt, stehen wir an der Spitze der bemannten Weltraumforschung. Wir freuen uns, diese Gruppe von extrem talentierten Menschen zu haben“, sagte David Parker, Direktor für menschliche und robotische Erforschung der ESA, in einer Erklärung.

Europäische Minister letzte Woche vereinbart dass die Raumfahrtagentur insgesamt 16,9 Milliarden Euro (17,5 Milliarden Dollar) von ihren 22 Mitgliedsstaaten erhalten würde. Das Budget umfasst Programme zur Erforschung von Mond und Mars sowie die Beteiligung an der Internationalen Raumstation (ISS) bis 2030. Die vorrangigen Forschungsgebiete sind Klimawandel, schnelle Reaktion auf Krisen und sichere Kommunikation.

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