Bis vor kurzem war es das „Stealth“-Omicron: Folgendes wissen wir über die BA.2-Variante.


Während der Anstieg des Omicron-Coronavirus nachlässt, behalten die Forscher eine hochgradig übertragbare Untervariante namens BA.2 im Auge. Obwohl es nicht in der Lage zu sein scheint, eine große neue Infektionswelle voranzutreiben, könnte die Variante möglicherweise den aktuellen Rückgang der Covid-Fälle verlangsamen und Behandlungen erschweren.

Folgendes wissen wir bisher über BA.2.

Es ist nicht wirklich neu. Wissenschaftler entdeckten die Omicron-Variante erstmals im November, und es wurde schnell klar, dass die virale Abstammungslinie bereits in drei genetisch unterschiedlichen Varianten existierte. Jeder Zweig von Omicron hatte seinen eigenen Satz einzigartiger Mutationen. Zu dieser Zeit war BA.1 am weitesten verbreitet, das sich schnell auf der ganzen Welt verbreitete. BA.1 war fast ausschließlich für den rekordverdächtigen Anstieg der Fälle in diesem Winter verantwortlich. Anfangs war BA.1 tausendmal so verbreitet wie BA.2. Aber Anfang 2022 wurde BA.2 bei einem größeren Anteil von Neuinfektionen gefunden.

Es scheint einfacher zu fangen. Im Dänemarkuntersuchten Wissenschaftler beispielsweise die Verbreitung beider Untervarianten in Haushalten. Sie fanden heraus, dass Menschen, die mit BA.2 infiziert waren, wesentlich wahrscheinlicher Menschen ansteckten, mit denen sie ein Haus teilten, als Menschen mit BA.1.

Es verursacht noch keinen neuen Anstieg in den Vereinigten Staaten und wird es wahrscheinlich auch nicht. Vorhandene Impfstoffe wirken gegen die BA.2-Variante und sie ist anfällig für Antikörper, die vom Immunsystem nach einer früheren Omicron-Infektion gebildet werden.

BA.2 scheint nicht strenger zu sein als die vorherige Version von Omicron. Britische Forscher haben gefunden dass eine BA.2-Infektion kein höheres Risiko einer Krankenhauseinweisung birgt als BA.1.

Der Spitzname der „Stealth-Variante“ von BA.2 ist veraltet. BA.2 wurde als „Stealth-Variante“ bezeichnet, als es nicht auf seine Anwesenheit in positiven PCR-Testproben hinwies, was es für Forscher zu einer Herausforderung machte, Omicron-Fälle von denen von Delta und anderen Varianten zu unterscheiden. BA.2 trug eine Mutation, die eines der drei verräterischen Coronavirus-Gene verbarg, die die Tests erkennen. Jetzt, da die überwiegende Mehrheit der positiven Tests Omicron betrifft, spielt die fehlende Mutation keine Rolle: Fast alle Viren, die durch PCR erkannt werden, sind BA.1, und diejenigen, die es nicht sind, sind BA.2.

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