Behinderungsgeschichte | GeschichteExtra

Behinderung wurde in der mittelalterlichen Gesellschaft ambivalent gesehen und konnte als göttliche Strafe für menschliche Missetaten – meist die allgemeine Sündhaftigkeit der Menschheit – angesehen werden. Missgestaltete Körper könnten ein Symbol für Chaos und Unordnung in der Welt als Ganzes sein. Die Behinderung einer Person kann jedoch auch als Leiden und Geschenk Gottes angesehen werden; Ihr Leiden wurde als spirituelle Heilung auf der Erde und damit als eine besondere und privilegierte Beziehung zu Gott angesehen. Richard III. selbst, der als „missgestaltet“ oder „krumm“ angesehen wurde, hätte von Befürwortern oder Kritikern auf jede dieser Weisen verstanden werden können.

Zu Richards Zeit waren die „creple“, die „blynde“, die „dumbe“ und die „deaff“ eine weithin sichtbare Präsenz im Alltag. Behinderungen können von Geburt an, durch Krankheiten wie Lepra oder durch Jahre harter Arbeit entstehen.

Es entstanden früh institutionelle Einrichtungen wie Leprahäuser und Armenhäuser, die von Mönchen und Nonnen geführt wurden. Die ersten Krankenhäuser begannen als Übernachtungsstätten (Hospes) für Pilger und wurden entwickelt, um Behinderten und Kranken einen dauerhaften Aufenthalt zu ermöglichen. Allerdings die überwiegende Mehrheit
der Menschen mit Behinderungen lebten als Teil ihrer Gemeinschaft, arbeiteten (oder bettelten), heirateten und bekamen Kinder.

Beantwortet von: Simon Jarrett ist ein Wellcome Trust-Doktorand an der Birkbeck, University of London, der sich auf Geschichte von Behinderungen spezialisiert hat

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