Bau einer Kamera für das James-Webb-Weltraumteleskop


Dieses Interview ist Teil unseres neuesten Sonderberichts „Frauen und Führung“, der Frauen hervorhebt, die einen bedeutenden Beitrag zu den großen Geschichten leisten, die sich heute in der Welt entfalten. Das Gespräch wurde bearbeitet und komprimiert.


Marcia J. Rieke, 70, ist Forschungsgruppenleiterin für die Nahinfrarotkamera, kurz NIRCam, auf der James-Webb-Weltraumteleskopein 10-Milliarden-Dollar-Aufwand zur Erforschung der Weiten des Universums.

Als Hauptforscher waren Sie für die Entwicklung und den Bau der NIRCam verantwortlich, und jetzt ist es Ihre Aufgabe sicherzustellen, dass sie fast eine Million Meilen von der Erde entfernt funktioniert. Wie nervenaufreibend ist das?

Für ein Instrument wie NIRCam verantwortlich zu sein, ist wie eine wiederholte Achterbahnfahrt. Es gibt den Höhepunkt, wenn Sie die Freude haben, zu sehen, dass die Dinge so funktionieren, wie Sie es sich erhofft haben. Gerade am Anfang gibt es einen Tiefpunkt, wenn etwas kaputt geht und das Design angepasst werden muss. Und dann wartet man auf die nächste Fahrt, wie zum Beispiel den Start. Die Höhepunkte werden natürlich sein, wenn fantastische Daten gesammelt werden, großartige Artikel über die Entdeckungen geschrieben werden und die jüngeren Leute im Team großartige Jobs bekommen.

Wie haben Sie sich gefühlt, als der Satellit sicher gestartet wurde? Wie war es zu erfahren, dass sich seine Spiegel, Hitzeschilde und andere Komponenten problemlos ausklappen und einrasten ließen?

Am Weihnachtsmorgen einem Raketenstart zuzusehen, war eine ganz neue Erfahrung. Zu erfahren, dass der Start in Bezug auf Richtung, Geschwindigkeit und Kraftstoffverbrauch perfekt war, war das i-Tüpfelchen. Dass jedoch alle Bereitstellungen so reibungslos verliefen, nachdem viele daran gezweifelt hatten, rechtfertigte meinen Glauben und mein Vertrauen in das fabelhafte Webb-Team.

NIRCam hat das Potenzial, Licht einzufangen, das kurz nach dem Urknall vor fast 14 Milliarden Jahren emittiert wurde und erst jetzt unsere Galaxie erreicht. Du hast jetzt einige Bilder gesehen. Wie hat es sich angefühlt?

Wir haben die ersten Bilder bekommen und sind super happy. Das gesamte Webb-Team ist begeistert, wie gut die ersten Schritte der Bildaufnahme und Ausrichtung des Teleskops verlaufen.

Wie haben Sie die technischen und betrieblichen Hürden beim Entwerfen und Bauen der NIRCam überwunden?

Ich hatte viel Hilfe beim Skizzieren des ersten Entwurfs, den wir mit unserem ursprünglichen Vorschlag eingereicht haben. Und dann waren die Ingenieure von Lockheed sehr gut darin, eine Möglichkeit zu finden, NIRCam bei Raumtemperatur zusammenzubauen, aber alle anspruchsvollen Anforderungen zu erfüllen, wenn es kalt ist.

Wann hat Sie das Astronomie-Virus gepackt?

Als Kind las ich Astronomie- und Science-Fiction-Bücher aus der öffentlichen Bibliothek und war fasziniert von der Idee, andere Planeten zu besuchen. Als ich in der Junior High war, arbeitete ich als Babysitter und sparte Geld, um mir ein Teleskop zu kaufen.

Hat Sie das von Midland, Michigan, zum MIT geführt?

Als ich zum MIT ging, dachte ich, ich würde Astronaut werden. Also habe ich mit dem Studium der Luft- und Raumfahrttechnik angefangen. Aber Ingenieurwesen, zumindest so wie es in der Erstsemesterklasse dargestellt wurde, die ich belegte, war nicht so aufregend.

Also wechselten Sie das Fach und promovierten, ebenfalls am MIT?

Eigentlich war ich Physikstudent, aber das ist einer der Wege in die Astronomie.

Das war Ende der 1960er Jahre. Wie war es damals, eine Frau in Ihrem Bereich zu sein?

Meine Einstiegsklasse war eine der ersten, in der das MIT große Anstrengungen unternahm, um mehr Frauen aufzunehmen. In meiner Klasse waren von 1.000 Studienanfängern etwa 73 Frauen. Das ist keine große Zahl, aber es war eine viel größere Zahl als zuvor.

Waren die Fakultät und andere Studenten abweisend oder akzeptierend?

Sie waren im Großen und Ganzen zufrieden, weil sich das Institut bemühte, mehr Frauen zu gewinnen. Wir wurden ziemlich gut angenommen. Die einzige MIT-Klasse, in der ich die einzige Frau war, war eine Klasse für westliche Zivilisation, und ich war manchmal ziemlich verärgert über den Professor, weil er mich aufforderte, die Weltanschauungen von Frauen zu erklären. Ich bin eine Person, ich bin nicht alle Frauen.

Glauben Sie, dass Frauen eine andere Wahrnehmung in die Astronomie einbringen?

Ich habe im Laufe der Jahre gespürt, dass unterschiedliche Menschen auf unterschiedlichen Wegen zu Schlussfolgerungen kommen, und das ist einer der Gründe, warum es gut ist, Vielfalt zu haben.

Welcher Rat war in Ihrer Karriere am hilfreichsten?

Menschen müssen etwas tun, was sie gerne tun. Finden Sie Ihre Leidenschaft und gehen Sie ihr nach.

Noch etwas?

Wenn Sie sich im wissenschaftlichen Bereich derzeit um Zeit an einem Teleskop bewerben oder einen Antrag auf Finanzierung schreiben, ist die Konkurrenz wirklich hart. Ich versuche, junge Leute zu ermutigen, nicht aufzugeben. Weiter versuchen; Du wirst dahin kommen.

Was würden Sie jungen Frauen heute raten, die eine Karriere wie Ihre anstreben?

Fast alle promovierenden Forschungseinrichtungen haben Programme zur Förderung von Frauen im MINT-Bereich; Wenn Sie nervös oder zögerlich sind, suchen Sie nach Orten, an denen Sie Rat und Unterstützung erhalten können. Ich war ein ziemlich unabhängiger Charakter, aber ich weiß, dass manche Leute nicht ganz so zuversichtlich in ihre Fähigkeiten sind. Wenn du dich nicht sicher fühlst, finde Frauen zum Reden. Das wird dich besser fühlen lassen und dich weiterbringen.

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