Astronom entdeckte Asteroiden Stunden bevor er die Erde traf


Der Asteroid, zu sehen als schwarzer Streifen in der Mitte, ungefähr 13 Minuten bevor er die Erde traf.

Der Asteroid, zu sehen als schwarzer Streifen in der Mitte, ungefähr 13 Minuten bevor er die Erde traf.
Bild: Kleť-Observatorium

Ein etwa 10 Fuß breiter Asteroid ist am Himmel nördlich von Island ausgebrannt. So etwas passiert von Zeit zu Zeit, aber dieser Vorfall war insofern bemerkenswert, als der Asteroid weniger als zwei Stunden vor dem Einschlag entdeckt wurde.

Krisztián Sárneczky wird die Entdeckung zugeschrieben, als der ungarische Astronom den Felsen mit einem 24-Zoll-Teleskop (60 Zentimeter) am Piszkéstető-Observatorium ausspionierte. gemäß an die Europäische Weltraumorganisation. Seine erste Beobachtung erfolgte am 11. März 2022 um 19:24 Uhr UTC (15:24 Uhr EST). Insgesamt wurden vier Beobachtungen des hellen, sich schnell bewegenden Objekts durchgeführt, bevor Sárneczky seine Entdeckung dem Minor Planet Center meldete, das er tat weniger als 15 Minuten nach der ersten Sichtung.

Über die Existenz des Objekts informiert, nannte das MPC es Sar2593. Die Bewertungssysteme des Zentrums ergaben eine Aufprallwahrscheinlichkeit von weniger als 1 %, aber Krisztián machte weiter und führte weitere 10 Beobachtungen des Objekts durch, während er in engem Kontakt mit dem MPC blieb. Der neue Datenfluss führte zu einem anderen Ergebnis; Eine Stunde nach der ersten Sichtung von Sárneczky gab das Meerkat-Überwachungssystem der ESA eine Warnung an das Koordinierungszentrum für erdnahe Objekte (NEOCC) der Agentur aus, da die Wahrscheinlichkeit eines Aufpralls auf 100 % erhöht wurde.

Darüber hinaus zeigten die Berechnungen, dass der unvermeidliche Aufprall in weniger als einer Stunde zwischen 21:21 und 21:25 Uhr UTC (17:21 und 17:25 Uhr EST) erfolgen würde und dass das Objekt in die Erdatmosphäre eintreten würde hundert Meilen nördlich von Island. Der anfliegende Asteroid wurde nicht als Bedrohung angesehen, da seine Helligkeit auf einen Felsen mit einem Durchmesser von nicht mehr als 1 Meter hinwies (dies stellte sich als Unterschätzung heraus – mehr dazu gleich). Objekte, die so klein sind, überleben den Eintritt durch die Atmosphäre in der Regel nicht, und ungefähr 10 Asteroiden dieser Größe erreichen unseren Planeten jedes Jahr.

Der Erdmännchen-Alarm veranlasste andere Astronomen, einen Blick darauf zu werfen, was zu einer Reihe neuer Beobachtungen führte, darunter Beobachtungen von einem Observatorium in Kysuce, Slowakei. Die neuen Daten führten zu einer noch genaueren Vorhersage, wo es auf die Erde treffen würde: etwa 87 Meilen (140 km) südlich von Jan Mayen, einem Aarktische Insel, 1.910 km nordöstlich von Island gelegen. Und um 21:22 UTC (21:22 Uhr EST) würde es laut ESA „weniger als zwei Stunden nach seiner Entdeckung“ die Erde treffen. Es wurden keine Videos oder Bilder des entsprechenden Feuerballs aufgenommen, aber Infraschalldetektoren bemerkten definitiv eine Anomalie.

Voraussichtlicher Aufprallpunkt und -zeit, berechnet vom ESA-Warnsystem „Meerkat“.

Voraussichtlicher Aufprallpunkt und -zeit, berechnet vom ESA-Warnsystem „Meerkat“.
Bild: ESA/gU

„Signale des Aufpralls wurden von Island und Grönland erfasst, was auf eine Energiefreisetzung von 2 bis 3 hindeutet [kilotons] von TNT“, gemäß zu NEOCC. Das ist mehr als man von einer 3 erwartet hätte-Fuß langes Objekt und ein Zeichen dafür hatte wahrscheinlich einen Durchmesser von etwa 3 bis 4 Metern (9,8 bis 13 Fuß). „Die Diskrepanz ist wahrscheinlich das Ergebnis der Messunsicherheiten sowohl bei den optischen Beobachtungen als auch bei den Infraschallerkennungen“, fügte NEOCC hinzu.

Die 2 bis 3 Kilotonnen der freigesetzten Energie ist nichts zu husten. Das ist fast ein-Fünftel der Energie, die von der über Hiroshima detonierenden Atombombe freigesetzt wurde. Trotzdem ist er nicht mit dem Meteor zu vergleichen, der 2013 über Tscheljabinsk in Russland zerschellte. Dieser Superbolide herrausgebracht irgendwo um das Äquivalent von 460 Kilotonnen von TNT.

MPC benannte das Objekt in 2022 EB5 um, da es die Auszeichnung verdient hatte, nur der fünfte bekannte Asteroid zu sein, der im Weltraum beobachtet wurde, bevor er unseren Planeten traf. Erkennen von Objekten größer als a eine Meile breit zu machen, ist offensichtlich viel einfacher, als Objekte von dieser Größe zu entdecken, aber dieser Vorfall deutet darauf hin, dass wir genau darin besser werden, da alle fünf dieser Entdeckungen in den letzten 14 Jahren gemacht wurden.

Weitere Tools zum Erkennen dieser Art von Objekten sind eindeutig notwendig, sei es, um vor Explosionen zu warnen, die Fenster zerbrechen können, oder vor Einschlägen eine existenzielle Skala. Zu diesem Zweck hat die NASA kürzlich einen eingesetzt aktualisiert Version seines Auswirkungsüberwachungssystems und startet gleichzeitig die Doppelter Asteroiden-Umleitungstest (DART), bei dem ein Raumschiff versuchen wird, einen winzigen Asteroiden namens Dimorphos abzulenken. Auch die ESA trägt ihren Teil dazu bei, da die Agentur den Bau der ESA plant Fliegenauge Teleskop in Italien. Das kommende Teleskop wird es den Astronomen ermöglichen, nachts mehr Himmel abzudecken und „die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass wir interessante Objekte verpassen“, wie Detlef Koschny, stellvertretender ESA-Leiter für Planetenverteidigung, in der ESA-Erklärung erklärte.

Tatsächlich kommen wir dorthin – ein lästiger Asteroid nach dem anderen.

Kommentar verfassen

%d Bloggern gefällt das: