Astrolab testet flexibles Mond-Buggy-Konzept in der kalifornischen Wüste


Konzeptionelles Video, das FLEX zeigt, wie es zwei NASA-Astronauten über die Mondoberfläche trägt.
Gif: Venturi Astrolab/Gizmodo

Es ist Zeit, einzusteigen und eine Fahrt zu machen, denn Venturi Astrolab hat ein Mehrzweck-Mondfahrzeug gezeigt, das Fracht liefern, wissenschaftliche Untersuchungen durchführen und zwei Astronauten befördern soll. Das in Kalifornien ansässige Start-up hofft, dass die NASA sein Konzept schließlich für das Artemis-Programm auswählen wird, da die Weltraumbehörde eine langfristige Präsenz auf dem Mond aufbauen möchte.

Die NASA bereitet sich auf die bevorstehenden Artemis-Missionen vor, muss sich jedoch noch für ein Lunar Terrain Vehicle entscheiden. Lockheed Martin und General Motors haben sich zusammengetan, um einen LTV zu entwerfen, ebenso wie Northrop Grumman und AVL. Wir können jetzt Venturi Astrolab und seinen Rover Flexible Logistics and Exploration (FLEX) zur Liste der Kandidaten hinzufügen.

Astrolab, das von ehemaligen NASA- und SpaceX-Mitarbeitern besetzt ist, ging eine Partnerschaft mit der Venturi Group ein, einem Entwickler von Elektrofahrzeugen. Das von Jaret Matthews gegründete Unternehmen strebt an, nicht nur einen FLEX-Rover, sondern eine ganze Flotte zu bauen, ein Ziel, das nach Angaben des Unternehmens erforderlich ist, um „eine nachhaltige menschliche Präsenz auf dem Mond und dem Mars zu unterstützen“. Dass das erklärte Ziel von Artemis darin besteht, dasselbe zu tun, ist kein Zufall, da Venturi Astrolab hofft, einen NASA-Vertrag als Lieferant von LTVs zu gewinnen.

Anstatt speziell angefertigte Rover auf den Markt zu bringen, die für bestimmte Missionen entwickelt wurden, zielt Venturi Astrolab darauf ab, ein äußerst vielseitiges, standardisiertes und modulares LTV zu entwickeln, das an alle möglichen unterschiedlichen Missionen angepasst werden kann. „Während wir von der Apollo-Ära, die sich auf reine Erkundung konzentrierte, zu heute übergehen, wo Menschen für längere Zeit auf dem Mond leben werden, muss die Ausrüstung geändert werden“, sagt Chris Hadfield, ein ehemaliger Astronaut der Canadian Space Agency und jetzt ein Astrolab Beiratsmitglied, sagte in a Pressemitteilung. „Wenn wir uns irgendwo niederlassen, müssen wir nicht nur Menschen von einem Ort zum anderen bringen, sondern wir müssen Hardware, Fracht, lebenserhaltende Ausrüstung und mehr transportieren. Und es hängt alles von der Mobilität ab.“

FLEX ist in der Lage, modulare Nutzlasten aufzunehmen und zu deponieren, was laut Astrolab zur Unterstützung menschlicher Operationen, Wissenschaft, Exploration, Logistik, Konstruktion und „anderer Aktivitäten, die für eine nachhaltige Präsenz auf dem Mond und darüber hinaus entscheidend sind“, durchgeführt werden würde Payload-Schnittstellenhandbuch.

Ein FLEX-Prototyp, der bei Tests in der kalifornischen Wüste verwendet wurde.

Ein FLEX-Prototyp, der bei Tests in der kalifornischen Wüste verwendet wurde.
Foto: Venturi-Astrolab

FLEX kann als druckloser Rover dienen, bei dem zwei Astronauten am Heck des Fahrzeugs stehen und es entlang der Mondoberfläche führen. Der Rover kann bis zu 1.000 kg Fracht transportieren, und mehrere Rover können zusammenarbeiten, um noch größere Nutzlasten zu transportieren. Die Ladung kann entweder auf dem Hauptdeck platziert oder darunter gelegt werden.

„Wir haben eine Mobilitätsplattform entwickelt, die nutzlastunabhängig ist, damit sie in einem Ökosystem aus Transportsystemen, Fahrzeugen und Werkzeugen funktionieren kann“, erklärte Matthews. „FLEX erreicht ein breites Spektrum an Nutzen, indem es in der Lage ist, jede Nutzlast zu sammeln, zu transportieren und abzulegen, die einer standardmäßigen und offenen Schnittstelle entspricht.“

Laut Venturi Astrolab erfüllt FLEX die LTV-Anforderungen der NASA, wie z. B. die Unterstützung eines achtstündigen Mondspaziergangs, die Betriebsfähigkeit am Mondsüdpol und die Fähigkeit, Mondnächte zu überstehen und ein ganzes Jahrzehnt lang zu funktionieren.

Der FLEX-Prototyp wurde einer Reihe von Tests unterzogen.

Der FLEX-Prototyp wurde einer Reihe von Tests unterzogen.
Foto: Venturi-Astrolab

Weitere Merkmale sind eine schwenkbare Antenne, um eine konstante Kommunikation mit hoher Bandbreite mit der Erde zu gewährleisten, Sensoren, um eine autonome Funktion zu ermöglichen und Gefahren zu vermeiden, ein Roboterarm und ein Wissenschaftsmast ähnlich den Mars-Rovern der NASA, ein adaptives Aufhängungssystem und verschiedene Maßnahmen zur Vermeidung von Problemen verursacht durch den feinen Mondstaub. FLEX hat auch eine entfaltbare Solaranlage, die auf die Sonne gerichtet bleibt, während sie um den Mond schwebt.

Ein maßstäblicher, voll funktionsfähiger Prototyp von FLEX wurde bereits gebaut. Laut Astrolab wurde das Gerät fünf Tage lang in der kalifornischen Wüste in der Nähe des Death Valley getestet. Seine bemannten und robotischen Funktionen wurden evaluiert, es wurde entwickelt, um verschiedene große und kleine Nutzlasten einzusetzen, und es musste anspruchsvolles Gelände durchqueren. Hadfield nahm an diesen Tests teil und sagte: „Es war nicht nur eine Freude, den FLEX zu fahren, sondern auch seine Größe und Leistungsfähigkeit zu sehen und ein intuitives Gefühl dafür zu bekommen, was dieser Rover leisten kann.“

Die NASA ist erwartet in den kommenden Monaten eine Aufforderung zur Abgabe von LTV-Vorschlägen herauszugeben. Es ist keine Garantie, dass FLEX ausgewählt wird, da auch andere Unternehmen dabei sind. Ein Mondrover muss für die Mission Artemis 5 im Jahr 2027 bereit sein, damit die NASA besser loslegen kann.

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