8 Schlangen, die wie Klapperschlangen aussehen (aber keine sind)


Klapperschlangen haben das tödlichste Gift aller Schlangen in Nordamerika. Sie kommen im Norden bis ins südliche Kanada und im Süden bis nach Argentinien vor. Es gibt viele Schlangen, die wie Klapperschlangen aussehen, aber nicht annähernd so tödlich sind. Klapperschlangen besitzen ein hämotoxisches Gift, mit dem sie ihre Beute schnell töten und verdauen. Aber zum Glück für Menschen würden Rattler viel lieber beissen eine nette Maus oder Ratte, als einen Menschen anzugreifen.

Hier lernen wir die acht Schlangenarten kennen, die am häufigsten mit Klapperschlangen verwechselt werden. Warum ist es wichtig, den Unterschied zu kennen? Unabhängig von der Art der Schlange sollten Sie es vermeiden, damit umzugehen. Denken Sie daran, dass alle Schlangen wilde Tiere sind und nicht berührt werden wollen. Aber im Fall der Klapperschlange ist es besonders wichtig zu wissen, ob die Schlange, die Sie betrachten, eine Klapperschlange ist oder nicht. Klapperschlangenbisse können unbehandelt lebensbedrohlich werden, während die Bisse anderer, nicht giftiger Schlangen nicht lebensbedrohlich sind.

1. Gopher-Schlange/Bullsnake

Bull Snake mit offenen Kiefern
Bullsnakes sehen aus wie Klapperschlangen, haben aber anders geformte Köpfe.

BildnachweisMarkparker1983/Shutterstock.com

Bullsnakes, auch bekannt als Gopher-Schlangen, besetzen viele der gleichen Orte wie Klapperschlangen. Auf den ersten Blick sehen die beiden ähnlich aus – beide haben rautenförmige Muster, die ihren Körper hinunterlaufen. Bullenschlangen sind jedoch nicht giftig und haben sich tatsächlich so entwickelt, dass sie wie Klapperschlangen aussehen, sodass potenzielle Raubtiere sie in Ruhe lassen.

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Der beste Weg, eine Bullsnake von einer Klapperschlange zu unterscheiden, ist der Blick auf den Kopf; Klapperschlangen haben spatenförmige, dreieckige Köpfe, während Bullennattern schmale Köpfe haben, die genauso breit sind wie ihr Hals. Außerdem fehlt Bullsnattern eine Rassel.

2. Östliche Indigoschlange

Die östliche Indigoschlange ist eine lange, etwas dünne Schlange mit großen, glatten, blauschwarzen Schuppen, die im Licht violett schillern.
Die östliche Indigoschlange ist eine lange, etwas dünne Schlange mit großen, glatten, blauschwarzen Schuppen, die im Licht violett schillern.

BildnachweisPatrick K. Campbell/Shutterstock.com

Die östliche Indigoschlange ist nach der schönen blauschwarzen Farbe ihrer Schuppen benannt. Nur der Kopf ist anders gefärbt, mit orangefarbenen Schuppen auf der Unterseite. Bei einem so großen Unterschied in der Färbung – Klapperschlangen sind gelbbraun mit einem sich wiederholenden Rautenmuster – werden Indigo-Schlangen wahrscheinlich nicht allein wegen des Aussehens mit Klapperschlangen verwechselt.

Es ist jedoch bekannt, dass östliche Indigoschlangen die Spitzen ihrer Schwänze vibrieren lassen, als hätten sie eine Rassel, um Klapperschlangen nachzuahmen. Seien Sie jedoch versichert, dass Indigoschlangen nicht giftig sind und keine Gefahr für den Menschen darstellen.

3. Cottonmouth/Wassermokassin

Seitenansicht einer Cottonmouth-Schlange, bereit zuzuschlagen.  Die Schlange hat einen großen spatenförmigen Kopf.
Cottonmouths sind nach dem Weiß in ihrem Mund benannt, wenn sie ihre Kiefer öffnen.

BildnachweisKF2017/Shutterstock.com

Wassermokassins, auch bekannt als Cottonmouths, sind im Südosten der Vereinigten Staaten weit verbreitet. Sie werden manchmal mit Klapperschlangen verwechselt; beide sind giftig und Bisse erfordern sofortige ärztliche Hilfe. Baumwollmaul sind jedoch semi-aquatisch, während Klapperschlangen auf dem Trockenen leben.

Cottonmouths haben keine Klapperschlangen, und sie haben auch nicht die auffälligen Rautenmustermarkierungen von Klapperschlangen. Cottonmouth Färbung variiert, aber sie sind in der Regel langweiliger als Klapperschlangen und kleiner.

4. Östlicher Copperhead

Östlicher Kupferkopf
Östliche Copperheads haben eine ähnliche Färbung wie Klapperschlangen.

BildnachweisJeff W. Jarrett/Shutterstock.com

Kupferkopfschlangen, wie östliche Kupferkopfschlangen allgemein genannt werden, kommen im gesamten Osten der Vereinigten Staaten vor. Wie Klapperschlangen gehören sie zur Familie der Grubenottern und können Hitze spüren. Sie sind giftig und beißen gelegentlich Menschen, aber sie sind keine Klapperschlangen. Copperheads werden auch oft mit Kornnattern, östlichen Milchschlangen und östlichen Rattennattern verwechselt.

Klapperschlangen haben natürlich Rasseln, Kupferköpfe nicht. Copperheads haben sanduhrförmige Markierungen, während Klapperschlangen oft rautenartige Muster haben. Klapperschlangen neigen dazu, gelb bis braun zu sein, während Kupferköpfe eher orange sind. Außerdem fehlt Kupferköpfen der ausgeprägte spatenförmige Kopf der Klapperschlange.

5. Östliche Hognose-Schlange

Tiere, die die tote Östliche Hognose-Schlange spielen
Östliche Hognose-Schlangen glätten ihre Hälse, um größer zu wirken.

Hognose-Schlangen, auch als Puffottern bekannt, sind in der östlichen Hälfte der Vereinigten Staaten beheimatet. Man findet sie südlich bis nach Florida und nördlich bis nach Kanada. Wenn sie bedroht werden, machen sie tatsächlich ihren Hals flach und öffnen ihre Münder weit, um sich größer aussehen zu lassen. Klapperschlangen hingegen machen ihren Körper nicht platt, sondern rasseln mit ihren berüchtigten Rasseln, um Angreifer abzuwehren.

Östliche Hognose-Schlangen reichen in der Farbe von gelb und braun mit klapperschlangenartigen Markierungen bis hin zu reinem Schwarz. Vielleicht ist der einfachste Weg, sie von Klapperschlangen zu unterscheiden, der Kopf – er ist schmal, mit einer spitzen, schweineartigen Schnauze.

6. Nördliche Wasserschlange

Schlangen in Maine - Nördliche Wasserschlange / Lake Erie Watersnake (Nerodia sipedon insularum)
Nördliche Wasserschlangen kommen in weiten Teilen des Ostens der Vereinigten Staaten vor und können leicht mit Klapperschlangen verwechselt werden.

BildnachweisMichiel de Wit/Shutterstock.com

Eine der häufigeren Schlangen im Osten der Vereinigten Staaten ist die nördliche Wasserschlange. Diese Schlangen werden bis zu fünf Fuß lang und verbringen ihr Leben in Uferumgebungen. Dazu gehören Flüsse, Seen, Teiche und sumpfige Gebiete. Im Gegensatz zu Klapperschlangen leben nördliche Wasserschlangen im Wasser und verbringen die meiste Zeit damit, Frösche, Salamander und Kröten zu jagen. Nördliche Wasserschlangen sehen aus wie Klapperschlangen, mit einigen wesentlichen Unterschieden.

Der einfachste Weg, den Unterschied zwischen einer Klapperschlange und einer nördlichen Wasserschlange zu erkennen, ist das Vorhandensein einer Rassel. Danach ist die Kopfform das nächstgrößere Indiz. Nördliche Wasserschlangen haben Köpfe, die nicht breiter als ihr Hals sind, während Klapperschlangen ausgeprägte, dreieckige Köpfe haben.

7. Östliche Milchschlange

Was essen Kingsnakes - Eastern
Östliche Milchschlangen können mit Klapperschlangen verwechselt werden, aber sie sind harmlos!

BildnachweisiStock.com/mynewturtle

Von allen Schlangen, die mit Klapperschlangen verwechselt werden, ist die östliche Milchschlange vielleicht die harmloseste. Östliche Milchschlangen jagen kleine Kreaturen wie Mäuse und Spitzmäuse, und sie bleiben gerne vor Menschen verborgen. Im Gegensatz zu Klapperschlangen, die bis zu zweieinhalb Meter lang werden können, überschreiten östliche Milchschlangen selten einen Meter.

Östliche Milchschlangen sind nicht giftig und haben keine Rasseln. Außerdem haben sie nicht die charakteristischen blattförmigen Köpfe von Klapperschlangen. Ihre Färbung reicht von hellbraun und orange bis gelb und braun; Sie sind oft viel lebendiger als Klapperschlangen. Östliche Milchschlangen sind nicht nur kleiner und weniger gefährlich als Klapperschlangen, sie sind auch sanfter und beißen sehr unwahrscheinlich.

8. Östliche Rattenschlange

Große erwachsene östliche schwarze Rattenschlange in defensiver, aufgerollter Haltung auf der Straße.  Die Schlange hat einen glänzend schwarzen Körper mit einem schachbrettartigen Bauch.
Östliche Rattenschlangen werden sehr groß, sehen aber im Vergleich zu Klapperschlangen ganz anders aus.

BildnachweisMike Wilhelm/Shutterstock.com

Die östliche Rattenschlange wurde früher als schwarze Rattenschlange bezeichnet, ein irreführender Name. Rattenschlangen gibt es tatsächlich in schwarzen, gelben und gemusterten Variationen. Sie können bis zu zweieinhalb Meter lang werden und leben im Osten der Vereinigten Staaten. Wie viele Schlangenarten sind sie ungiftig und fressen ausschließlich kleine Säugetiere, Reptilien, Amphibien und Eier.

Gelegentlich verwechseln Menschen Rattenschlangen mit Klapperschlangen, obwohl es ein paar einfache Möglichkeiten gibt, den Unterschied zwischen den beiden zu erkennen. Erstens haben Rattenschlangen weder eine Rassel noch Diamantmarkierungen. Außerdem haben Rattenschlangen schmale Köpfe und es fehlen die wärmeempfindlichen Gruben vor ihren Augen, die Klapperschlangen haben. Rattenschlangen können zu großen Größen heranwachsen, aber sie stellen keine Bedrohung für Menschen oder Haustiere dar.

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