3.500 Jahre alte Opiumkrüge aus Gräbern in Israel


Die Menschen haben eine lange Geschichte des Drogenkonsums, aber es war nicht immer ein Freizeitkonsum.

Eine lokale offene Schale (Grabbeigabe in Grab T106) (1), ein zypriotischer Sockelringkrug (Grab T108) (2) und ein kanaanäischer Krug (Grab T108), in dem Opiumrückstände entdeckt wurden (3). Bildnachweis Vanessa Linares et al., (2022), Archäometrie.

Archäologen in Israel berichten, dass sie Opiumrückstände in Keramikfragmenten entdeckt haben, die über 3.500 Jahre alt sind. Sie erklären jedoch, dass es sich nicht um Fragmente alter Bongs handelt, sondern um Töpferwaren, die in alten Ritualen im Zusammenhang mit Bestattungen verwendet wurden. Die Fragmente wurden von Forschern der Israel Antiquities Authority und des Weizmann Institute of Science an einem Standort in der zentralisraelischen Stadt Tel Yehud ausgegraben. Die Ausgrabungen an der Stätte begannen 2012 und konzentrierten sich auf eine Reihe von Gräbern aus der späten Bronzezeit.

Laut den Autoren eines neuen Artikels, der die Ergebnisse beschreibt, bieten uns diese Tonscherben einen spannenden Einblick in die Rolle, die Opiate damals in den lokalen Gesellschaften spielten – und weisen darauf hin, dass solche Substanzen weiter verbreitet waren als bisher angenommen.

Archäologische Opiate

„Diese Forschung belebt eine jahrzehntealte Diskussion über die Präsenz und Funktion des Opiumhandels in einer Kulturregion von größter Bedeutung im alten Nahen Osten und die Verwendung und Rolle von Basisringkrügen während der späten Bronzezeit“, erklärt das Team .

„Darüber hinaus wurde festgestellt, dass die Opiumlagerung nicht auf Base-Ring-Krüge beschränkt war. Opium wurde möglicherweise in Vorratsgläser und Kannen verdünnt, was auf die Bedeutung der Opiumnutzung in größerem Umfang während dieser Zeit hinweist.

Opiate und andere bewusstseinsverändernde Chemikalien haben im Laufe unserer Geschichte viel Aufmerksamkeit und Verwendung von Menschen genossen. Der Nahe Osten (auch als Levante oder fruchtbarer Halbmond bekannt), ein Gebiet zwischen dem heutigen Libyen und Afghanistan, einschließlich der Türkei und der Arabischen Halbinsel, war mit solchen Substanzen nicht fremd. Wir wissen, dass alte Völker in diesem Gebiet dazu neigten, psychoaktive Materialien zu verwenden, indem sie Pflanzen mit halluzinogenen Eigenschaften leicht erhitzten, inhalierten und/oder einnahmen. Abgesehen davon gibt es noch einige Diskussionen darüber, wie weit verbreitet ihre Verwendung tatsächlich war und welche Absicht dahinter steckt.

Einen besonderen inhaltlichen Punkt stellt dabei „Base-Ring Ware“ dar. Dies sind charakteristische Tonkrüge und Krüge, die in Zypern hergestellt, aber an der gesamten levantinischen Küste gehandelt wurden. Einfach gesagt, wir sind uns nicht sicher, was der Zweck dieser Krüge war. Einige Forscher glauben, dass sie Luxusgüter wie aromatische Öle enthalten sollten; Andere; denken Sie jedoch, dass sie der grundlegende Baustein eines lokalen Opiumhandelsnetzwerks waren.

Zu unserem Glück fanden Archäologen solche Krüge, die als Opfergaben in Grabgruben aus der Spätbronzezeit am Standort Tel Yehud gelegt wurden. Diese, erklären die Archäologen, waren so geformt, dass sie der Mohnblume ähneln, und stammen aus dem 14. Jahrhundert vor Christus. Sie waren in ausreichend gutem Zustand, um eine Analyse der chemischen Rückstände zu ermöglichen, die das Innere und die Scherben von 22 solcher Krüge verbanden.

Die Autoren berichten, dass mindestens 8 der Krüge tatsächlich Opiumrückstände enthalten, was die Hypothese stützt, dass Base-Ring Ware verwendet wurde, um solche Substanzen in der gesamten Region zu handeln. Es weist auch auf einige der Arten hin, in denen Opiate in spätbronzezeitlichen Gesellschaften in diesem Gebiet verwendet wurden, da sie Teil von Bestattungsritualen waren. Da Mohn das Ausgangsmaterial für die Herstellung von Opium ist, ist dies ein weiterer Beweis dafür, dass die Droge bekannt war und zu dieser Zeit zumindest eine gewisse kulturelle oder rituelle Bedeutung für die lokalen Gesellschaften hatte.

Was die besonderen Gefäße betrifft, die in Tel Yehud ausgegraben wurden, so wurden sie wahrscheinlich „für zeremonielle Mahlzeiten, Riten und Rituale, die von den Lebenden für ihre verstorbenen Familienmitglieder durchgeführt wurden, in Gräber gelegt“, sagte Ron Be’eri, ein Archäologe der Altertumsbehörde.

„Familienmitglieder oder ein Priester in ihrem Namen“ würden „versuchen, den Geist ihrer toten Verwandten zu beschwören […] und versetzen Sie sich in einen ekstatischen Zustand, indem Sie Opium verwenden“, fügte Be’eri hinzu. „Wir können nur spekulieren, was mit Opium gemacht wurde.“

Die früheste bekannte Erwähnung von Schlafmohn stammt von sumerischen Tontafeln, die in Keilschrift geschrieben sind. Diese Tafeln stammen aus der antiken Stadt Nippur und stammen aus der Zeit um 3000 v. Chr. Sie beschreiben den Anbau der Pflanze, die die Sumerer „Gil“ nannten, was „Glück“ bedeutet. Weitere Beweise dafür, wie Opium in alten Gesellschaften wahrgenommen und verwendet wurde, stammen aus Ägypten. Die alten Ägypter bauten in Theben ihre eigenen Mohnblumen an, aber die Verwendung von Opium war stark mit religiösen Praktiken verbunden und im Allgemeinen auf Priester, Magier und Krieger beschränkt

Heute werden Opiate als (illegale) Freizeitdroge und als äußerst starkes Schmerz- und Beruhigungsmittel für medizinische Zwecke verwendet. Seine stark süchtig machende Natur hat in Ländern wie den USA zu einer wahren Krise des Opiatmissbrauchs geführt.

Das Papier „Opiumhandel und -verwendung während der späten Bronzezeit: Analyse organischer Rückstände von Keramikgefäßen aus den Bestattungen von Tel Yehud, Israel“ ist erschienen veröffentlicht im Tagebuch Archäometrie.

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